接下來的一年,一定會和往年不同。

書名:渡鴉之城前傳 The Raven Cycle Short Stories
作者:梅姬.史蒂芙薇特 Maggie Stiefvater
譯者:吉娃娃

【內容介紹】

位於維吉尼亞州的漢瑞塔鎮,人們在聖誕節前夕除了準備過年,迎接新的一年之外,便是用自己的獨特方式過節。

在藍兒和渡鴉男孩相遇之前,他們從沒想過新的一年會有截然不同的變化,至於是好是壞沒人知曉。藍兒只能繼續在寒冬思索新的一年,會有什麼樣的事發生;甘薩則是努力找尋渡鴉之王的下落。


 

 節日夜晚

300 Fox Way Holiday Piece

 

十二月的狐狸巷三百號名義上是過著歡愉的節慶,實際上冬季卻是令人如坐針氈的戰場。各式各樣身分背景的人們會趁著假期開始前出現,在傳統的日子中購買禮物券(送給對方讓他們自己去挑內心真正想要的禮物:同時迎接新年!),因此漢瑞塔鎮的居民會開始用歡呼還有紛亂的秩序滿足對於節日的期待。屋外,漆成水藍色的小木屋,窗邊掛著聖誕節燈泡裝飾,朝向東方波動的旗幟因為距離而難以看清,但可推敲是由黑色、紅色和綠色交織成的旗色。屋內,身穿發光裙衣的天使吊飾照耀前廊,客廳裡三人和七人一組,努力挑戰有趣的滴落蠟燭遊戲。乾草綑成一小株聖誕樹,未來幾天它將踏上旅程被人搬上樓梯,放在書房裡成為大家獨一無二的聖誕襪立體抽屜。廚房,各式佳餚準備上桌,爐子上用五香調味悶煮的主食,香氣四溢的水果蛋糕放在一旁靜置,擺在秋葵推成的小山,一旁的血腸散發猶如醃製火腿的香氣。

禮物。會有讓人好奇的禮物,但是從來不會放在樹下。十二月期間乾草會堆疊在真正的聖誕樹下,所以從來沒有足夠的空間放禮物。因此禮物的去處有兩個選項,不是掛在椅背的聖誕襪便是掛在浴室的門把。當然還有後院山毛櫸也能找到禮物:二十號的夜晚,幕阿菈蹲在倒了半加侖的牛奶桶旁加入露根時卡拉和波賽芬妮咯咯的笑。

隔夜,二十一號的夜晚——一年中最漫長的夜晚——幕阿菈、卡拉和波賽芬妮堅持所有的食物放在桌上即可便離開廚房。當餘暉被漆黑的蒼穹吞噬,她們三人走出屋外到後院的山毛櫸樹下坐著,度過寒冷的漫漫長夜。藍兒至幼小有記憶開始便認為那是大人的秘密聚會時間,每一年她都乞求幕阿菈讓她成為一員。當藍兒十一歲時,幕阿菈同意讓她加入她們。藍兒意外發現她已經坐在樹下度過完美而且凍僵的八小時,清冽的沉默伴風相隨,星空透過稀疏的枝椏無語的凝視這三位婦女,相對的這三位女子也靜聲回望黑夜。

朝日出現,她們回到廚房和準備進食,憤怒的藍兒詢問波賽芬妮。「妳們到底是在看什麼?」即使溫暖的陽光穿透後院玻璃門照進廚房,藍兒還是因為寒冷而打顫,又餓又睏,睡魔呼喚著她。

「萬物。」波賽芬妮回答,並拿起一塊早已冰冷、萎縮的秋葵的給她。「同時,也讓萬物注視我們。」

往後,藍兒再也沒有要求當晚要與她們坐在一起。萬物不會是她以後看的見的事物。

此時,十二月二十一日的夜晚,藍兒正在利用圖書館準備丟棄的雜誌,從上頭剪下異國情調的景色和物貌裝飾房間。星光躲在她掛在窗邊的花椒、辣椒造型燈泡身後。藍兒,妳想要什麼樣的聖誕禮物?最想要的。

通常她會得一雙保暖的手套。幕阿菈的聖誕禮物不外乎是手套。這禮物也不錯,藍兒內心猜想。雖然不是得到全世界,但至少手套算是某樣物品。而她總會用到另一雙手套。

 

節日頌歌

A Minor Raven Boys Holiday Drabble

 

這裡應該不會有人想唱聖誕頌歌,但事實證明相反。

不是說漢瑞塔鎮對於平安夜歌唱頌歌的傳統沒有興趣。而是這裡是位於維吉尼亞州的一座小鎮,即使要表達對於節日的期待,也只會利用裝飾消防車或是贈送物資給老人表現出來,目的在於讓那些尚未見識到現實殘酷的小孩體驗一下佳節的氣氛。在這一年的最後一個月,市中心在路邊擺放了一顆老舊的金屬星星應付聖誕節應有的模樣。藥妝店的喇叭不停斷的播放《鈴兒響叮噹》。教會則是努力地端出蛋酒。小鎮不會因為聖誕節而安排表演。漢瑞塔鎮的節日慶祝方式是採取個人報名,只要還有呼吸表示就能參與。

聖誕頌歌在這成了世界奇觀。

但似乎不見甘薩的人們哼唱著聖誕頌歌的站在原先的位置,待在蒙矛斯加工廠外雜草叢生的停車場,看去並不像原定要執行的那樣。儘管甘薩的雪佛蘭科邁羅停在窗下,而他正站在窗邊,老舊的工廠沒有顯示出任何能讓人長久居住的特質。再者,若要唱聖誕頌歌的話,也要頭戴聖誕帽身穿節日毛衣。想必散播聖誕歌謠的貨車應該停在附近。《聖誕老公公進城來》和《齊來崇拜歌》的旋律不斷傳入耳裡。

所以不是那樣。這些唱著聖誕頌歌的人們在工廠側門外努力的高歌,確保住在工廠裡的人聽見他們歌聲。他們的打扮很奇特,頭上戴著精緻的頭飾,使他們的身高增加了幾英尺:除此之外,這裡有人用秸杆堆成一小座其貌不揚的金字塔、放上了粗麻布製成的面具,上頭還有纖維鹿角做裝飾,還有人用羽毛貼滿了黃鹿的頭骨。唱歌的人把鈴鐺綁在腳踝上,他們每走一步便能聽見鈴鐺清脆的聲響。小提琴和人體音樂形成了喧鬧的協奏曲。

甘薩站在頂樓,任由門大喇喇地敞開。玻璃已經碎裂,窗戶四角衍生的裂痕清晰可見,整扇窗戶顯得搖搖欲墜。不過碎片仍舊停留在窗戶上頭。壽命最多一年吧,找時間他要修護這扇窗。冷冽的寒氣和模糊的小提琴聲藉由縫隙滲透到蒙矛斯加工廠裡,各種氣味隨著風瀰漫在各處,瀝青路面因雪濕漉漉的味道和那來自幾個街區外的油膩的漢堡肉排味。涼風陣陣,帶離那些人造氣味並帶來不同的氣味,木材燃燒的香氣和大自然潮濕苔癬的獨有氣味。他知道這股氣味是來自那座山。

他內心深處有一半認為聖誕頌歌只是人們虛情假意的表現。

但另一半總認為聖誕頌歌是有它本身的意義存在。

他過去七年的聖誕節分別是在七個不同的地方度過,而這樣想也有它獨自的幽默存在。有些年的聖誕節比較有氣氛:報佳音的人敲著莫洛里家的門或是有人在公寓外頭玩耍享受佳節,那時的他在德國。過去他曾聽見小提琴悠揚的樂聲,聞聲轉身後看著人們消失在轉角。去年,那些報佳音的人來到他爸媽在華盛頓家,散播對於聖誕節的喜悅。甘薩家的人著迷各式各樣愜意的事物

很難判定這些人是來自何方。但絕對不是來自漢瑞塔鎮。

「喔。」諾亞站在甘薩一旁突然發聲。

甘薩因此嚇了一跳。「老天,我不知道你回來了。」

「我總是在這。」諾亞回應。

「說的也是。」兩個男孩看著他們。其中一位報佳音的人開始誦經,聲音聽來不是特別悅耳。猶如有人喝醉高歌但語氣中帶有參加葬禮的哀慟,非常不舒服的組合,令甘薩的皮膚起了疙瘩。

「你認為他們想要什麼?」諾亞問說。

這是個非常奇妙的問題,甘薩這麼思考。從來沒有人會問打火弟兄為何想裝飾消防車一樣。他開始發抖,此刻比他第一次打開窗戶還冷。也許他們想要錢。你應該暗示那些報佳音的人嗎?或者——他們的本名是叫?他有印象,他在威爾斯有見過他們。是叫啞巴演員吧?應該不是叫啞巴。不,應該要稱呼默劇演員才是。他對他們大喊:「那首歌叫什麼?」

他們沒有因為問題而停頓歌聲,反而充耳不聞繼續報佳音,有回應的倒是鹿頭骨,它轉頭越過窗戶凝視著男孩們,裝飾鹿骨的羽毛因而閃爍藍黑參雜的微光。

「超詭異。」諾亞評論。

「嗯哼,愜意的事物。」甘薩結語。

「渡鴉之王。」鹿骨緩緩吐出訊息。也許真的是鹿骨說的,無法斷定是因為他們都帶著面具。也可能是任何一個人說的。只要在場的人都有嫌疑。

甘薩的心開始加快跳動。幾個月前,他來到漢瑞塔鎮尋找有關格林杜爾的線索,一天接著一天,相關的訊息被他一再剖析到體無完膚,沒有下一步的他只能停留在這期待有其他可能出現。不過幾個星期以前,有個聲音在他耳邊低吟,堅定他的信心,告訴他的方向正確無誤。他的目標可能在任何一處他早已離開的地方,或許在其他州、其他國家,甚至是在另一半球也說不定。

但他仍不想離開漢瑞塔鎮。

「你剛剛是說渡鴉之王嗎?」甘薩打開窗戶。「諾亞——幫我穩住窗戶,告訴他們繼續唱,我要去拿我的日誌然後和他們聊聊。我認為——

巨大的引擎聲打斷了他要說的話,跑車轟隆作響的聲音宣示它的到來。一輛鐵灰色的寶馬用極快的速度衝進雜草叢生的停車場。聖誕頌歌的音樂驟然停止,因為那輛車完美無瑕的停在科邁羅旁邊。駕駛座的車門打開。空氣中的氣味瞬間被跑車的製動器和高速運作的離合器的油味取代,看的出來寶馬已經開了段時間。

羅南從寶馬上下來。即使甘薩在二樓,仍能看見羅南手臂上咖啡色的舊傷疤。

甘薩飽讀閱覽,上知天文下知地理,只是他還是需要更加認識羅南.林區,尤其是在羅南要做羅南.林區才會做的事之前。聖誕節是一個非常脆弱的時間點:以往的傳統和沉重的歷史太容易淹沒一位嗜睡的游泳愛好者。

兩位男孩俯視底下的停車場,羅南瞪著那些唱歌的人們。「滾開,奇怪的麻布袋。不要盯著我看。難道你認為我在開玩笑嗎?」

甘薩絕對無法在羅南嚇跑他們前到停車場,當他選擇要惡言相向,任誰也無法和羅南溝通。因此甘薩拍下照片,手機裡的照片內容是那些報佳音的人離去的身影。後來,他拿給亞當過目。巧合,亞當會這麼說,尤其他知道甘薩是不相信巧合的人。

「他們可是嚇壞我了。」諾亞說。

「我喜歡他們。」甘薩回應諾亞。他喜歡被嚇壞,他興奮的用手將頭髮往後梳,他與生俱來的直覺正呼喚他行動。他喜歡這種感覺,感受靈能量朝他而來,而不是在一旁打轉。當羅南砰的一聲開門,準備進到蒙矛斯加工廠裡。「不要上來,林區。我們要出去。」

「要幹嘛?」

「還能做什麼?」甘薩回應。「該去找渡鴉之王了。」

【延伸閱讀】

文章標籤
創作者介紹

吉娃娃的觀點論(會有什麼好論點嗎!?)

吉娃娃 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()


留言列表 (2)

發表留言
  • 路人糖~
  • 您好~ 想請問 前傳是從那兒可以看原文? 謝謝您
  • 節日夜晚 300 Fox Way Holiday Piece:
    https://goo.gl/J3qTEv
    節日頌歌 A Minor Raven Boys Holiday Drabble:
    https://goo.gl/NKNvCu

    吉娃娃 於 2017/05/28 17:35 回覆

  • 糖~
  • 謝謝您 ^^
  • 不客氣~

    吉娃娃 於 2017/06/03 19:08 回覆

找更多相關文章與討論