每個說故事的人,背後都還有另一段故事。

書名:等待哥倫布 Waiting for Columbus
作者:湯瑪士.托洛費穆克 Thomas Trofimuk
譯者:林宏濤
出版社:商周出版
出版日期:2012年4月3日

【內容介紹】

多麼美妙而瘋狂的一本書──帶點神祕、熱情,又帶點後現代的興味……小說中的英雄就和作者一樣,是位誘惑者。他的同情、智慧、機智,與對酒的品味,讓我不忍捨讀。──史蒂文.海頓(Steven Heighton),《往後之地》(Afterlands)作者

這部小說結局帶來的情感衝擊,極度驚人。──《溫哥華太陽報》(Vancouver Sun)

正如那些難得一見的佳作……托洛費穆克帶你落入圈套,又將你拉回,扭折著你,直到你發現這個世界並非如其所示。──《環球郵報》(Globe and Mail)

饒富興味……給我們如何以高明而滿意的計謀處理難以避免的失落,一個極有見地的觀照。──《土桑公民報》(Tucson Citizen)

一部關於悲傷及破碎的人如何試圖跨越邊界,只為找出自己仍然受著希望眷顧的故事,難忘又獨特。──《拉斯維加斯評論》(Las Vegas Review-Journal)

即具力量……細膩而又狂放……一次炫目的演出。──《艾德蒙頓報》(Edmonton Journal)

我討厭托洛費穆克!他讓我無法自拔地一直讀著這本小說,沉淪於這份閱讀的喜悅……他讓你怠慢了家人,可能還忘了餵小孩。最慘的是,他讓你陷入故事裡的美好敘 述,接著在你的潛意識中置下地雷;然後,在你最不經意之時,它伴隨著感傷與耽美一同引爆。別說我沒有警告你。──安德魯.戴維森(Andrew Davidson),《石像怪獸》(The Gargoyle)作者

《等待哥倫布》在認同、失落與回憶的脆弱上,有著極為感人的省思。 托洛費穆克告訴我們,談及愛時,我們都像是哥倫布,揚帆駛往未知的水域,希望不要走到盡頭。──卡洛琳.帕克斯特(Carolyn Parkhurst),《巴別塔之犬》(The Dogs of Babel)作者

關於愛與失落最動人的小說。──《週日郵報》(The Sunday Post)

托洛費穆克的故事充滿想像與真實,史詩般的玄祕氛圍不安伏動,意想不到的結局令人詫異且感動。──塞爾登.艾德華茲(Selden Edwards),《小書》(The Little Book)作者

從她豎耳傾聽的那一刻起,故事就此展開,即便不是每個主角都能擁有幸福結局,但故事還是要說完,直到找出那艘失落的船……

生命總是會離開,但是愛不會。哥倫布真正的任務就是繼續走下去,走向愛。

一部關於愛與失落,最動人的小說。

西班牙南方塞維亞,一名陌生男子闖進一家精神病院,堅持自己就是偉大的航海家哥倫布。醫院裡的護士康斯薇拉大感疑惑,這位自稱是「哥倫布」的男人,說的故事漏洞百出又前後矛盾,瞎湊著十五世紀和二十一世紀的事件,她當下斷定:這一切不過是「哥倫布」精神錯亂產生的幻覺。

揹著婚姻失敗的枷鎖,康斯薇拉日復一日的工作,讓自己麻痺於索然無味的例行公事,忘了如何去感受、如何去愛,直到她遇見「哥倫布」。康斯薇拉意外發現,從北 歐海盜、航海圖,到宗教裁判所和伊莉莎白女王,「哥倫布」胡謅的故事細節竟然很精準,不像是杜撰。當他述說著哥倫布如何花上數十年的心血,只為了證明一條 沒人相信的新航線時,康斯薇拉開始被「哥倫布」和他的冒險深深吸引,有時甚至急不可耐地央求他繼續講下去。她逐漸相信,這不是一個精神病患的鬧劇,但她也 不禁好奇,究竟藏在「哥倫布」故事背後的秘密是什麼?

來自巴黎的警探艾密,難以忘懷槍擊案帶來的心理創傷,他正四處追尋一名神秘的失蹤人 口,而「爆炸案」、「西班牙南部」是他僅有的線索。在沿途追查中,過去的噩夢不斷煩擾著他,當他愈靠近神迷男子失蹤之謎的真相,心裡創傷的空洞彷彿也逐漸 得到了填補。終於他找到了塞維亞的精神病院,眼看一切謎團就要真相大白……

【閱讀心得】

一個自稱自己是15世紀的偉大航海家, 哥倫布。自稱自己哥倫布的男人,被人送進一家精神療養院,他只記得自己正在籌備他的航海計畫,醫生、護士說的話他聽不進去,他自顧自說著 自己的故事,不論真與否?醫生認為他的故事說完,就回想起真正的自己,沒想到的,當故事即將接近尾聲時,聆聽故事的人也漸漸發覺自己心中那塊失落的缺角, 慢慢地有了充實感。

到底是什麼樣的故事有自癒人心的能力?而他真正身世到底為誰?是怎樣的創傷讓他逃到歷史知名航海家的陰影下?請仔細聆聽他所說的故事,即時你打從心底認為這是在唬爛他人,但聽到最後,你會開始懷疑故事的虛假性,甚至會認為真有其事。

這位「哥倫布」說的故事雖然與歷史上的哥倫布相差不遠,但失之毫釐,差之千里,透過故事的發展,越多矛盾的點出現,眾人也認為等待故事的落幕,這位「哥倫布」就會甦醒過來,找回自己。

看完整本書後,結局給我很憂傷的感覺,因為無法挽回的悲劇,而選擇逃避現實,躲近自己嚮往的歷史人物,化身成他,希望藉由這樣能忘卻悲傷,但卻在逃避的過程反而迷失了自己。

說句實話,劇情鋪序的不錯、很有張力,但讀到後面感覺結尾收的有點偏弱,或許是因為要拉回慢慢偏離的主軸劇情,才讓結局有種「果然是這樣。」的平淡感覺,而不是「原來是這樣啊!」的驚異貌,應該算是老鼠屎壞了一鍋粥。

面對自己束手無策的事,就應該去面對,不應該去逃避,躲的了一時,躲不過一世,那還不如勇敢去面對,除非你已撒手人寰,那就另當別論。

【書籍訪談】

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