一個失去記憶的靈魂躲在一具陌生軀殼中,只能靠無數封以「親愛的妳」為開頭的信拼湊出她遭到背叛的真相……

書名:替身 The Rook
作者:丹尼爾.歐麥利 Daniel O'Malley
譯者:徐佩柔
出版社:漫遊者文化
出版日期:2014年4月8日

【內容介紹】

高度可信且引人入勝,整體經過認真思考,不時有熱鬧滑稽的橋段。這是部自信且成熟的作品。連我這樣上了年紀、已喪失氣力、注意力無法集中的評論人,都為之吸引。――《時代雜誌》(TIME),萊夫.葛羅斯曼,《魔法王者》作者)

這部事件接二連三發生的小說極富娛樂性,節奏緊湊從不停止……近乎完美的超自然驚悚小說……每頁幾乎都冒出無法預料的事情。除非你手邊有空,否則別開始翻閱它,你會一讀不可罷休。就是這麼精采。 ――《圖書館期刊》(Library Journal)

巧妙地橫跨奇幻、驚悚和惡搞類型……歐麥利是位聰明的作家,毫無阻礙來來回回出入喜劇和動作片間。情節的發展足以再寫下一部,而讀者即使還沒讀完這部小說,就會嚷著要看續集。――《書單》((Booklist)

令人難忘……富於急智、令人驚奇的命運逆轉,和一個聰明(或許標新立異)的劇情,讓這部作品大獲全勝。――《出版者週刊》(Publishers Weekly)

歐麥利的敘述帶著狡猾的幽默、意有所指的社會評論,以及具諷刺意味、雙重面向的自我察覺,類型小說的粉絲必然會認為是《魔法奇兵》加入了《魔鬼剋星》的行列。――《柯克斯評論》(Kirkus Reviews)

倫 敦市中心的公園,一個女人站在暴風雨中,腦中一片空白,不記得過去,也不記得自己是誰;而她身邊躺著一圈屍體,每個人都戴著乳膠手套。她渾身是傷,彷彿剛 歷經打鬥,口袋裡只有兩封簡短說明她身分的信。當她滿懷疑問地入睡,卻驚恐地發現,有個女人入侵她的夢中,不但認識她,還知道她失去了記憶……

當 她按照這具軀體原主人「米芬妮.湯瑪斯」留下的指示,前往銀行取回「前身」留下的東西,卻遭到幾名戴手套的人攻擊,危急中她意外發現自己不知怎的癱瘓了他 們的肉體和心智,於是順利得到更多她的「前身」留下的訊息。原來她是某個超自然神祕集團的八名核心成員之一,這個集團已存在好幾世紀,專門吸收有特異能力 的人,處理各種超自然現象對大英帝國的威脅。而她的前身告訴她,背叛她的人就在另外七人之中:包括一名智識超凡的百歲吸血鬼、用一個腦袋控制四副軀體的戰 鬥高手、能夠操縱金屬的軍人、皮膚能散出毒霧的財政家、可以任意扭曲身體的外交官、能走入他人夢境的棋后,以及刀槍不入的棋主。

隨 著打開一封封以「親愛的妳」作為開頭的信,她發現自己像個被人牽線操控的木偶一樣,離奇地按照「前身」遺留下來的信息走進祕密集團內部,參與了一場調查是 誰背叛了她們的危險遊戲。她不但要依循線索拼湊出「米芬妮」的過去經歷和記憶,在此同時,各種光怪陸離的事件層出不窮:一名聲稱為侵略而來的間諜在審問中 自爆,長滿黴菌的吟誦屋開始吃人,某個不斷吞噬人體的人肉立方占領了警局……

而這一切怪力現象的幕後黑手,全都指向集團長達幾世紀以來的敵人「移肢者」……

【試讀心得】

如果自己將被陌生人替代,會發生什麼離奇的怪事?雖說這件事聽來是如此荒謬,但整本書的劇情就是建築在這荒誕的疑問上頭,即使怪異,但劇情頗有張力,值得花時間閱讀這本狂跨各種類型的小說。

書中的成分相當豐富懸疑、惡搞、奇幻、驚悚、打鬥、超自然、黑色幽默等等,起先以失憶這點作為整件事開頭,隨著一封又一封摸不頭緒的訊息,慢慢地了解(回憶?)自己過去的生活方式,也漸漸的開始追查事實的真相到底為何。

原以為這是本心理驚悚小說,類似別相信任何人 Before I Go To Sleep,只不過添加一些超自然的元素在裡頭,沒想到故事的發展越來越戲劇化,讓我無法預測下一頁會有什麼樣的驚喜,又一場打鬥、戲劇化的轉折、揭曉的秘密,簡直八點檔連續劇還精采,無法猜測的劇情也成了最吸引我的部份。

跨越奇幻與現實,你我都清楚世界中有股神祕力量用自己獨特的方式維持平衡,或許作者就是出於這點,將這力量具現化,巧妙的帶出自己內心的想法,在加入一些陰謀論,並於片段的歷史作一個融合,成了一本似真似假的科幻小說。

對 於初次閱讀科幻小說的我而言,還是感到些微不適。起初自己邊看會邊想:「這實在太誇張了吧?!」、「為何這橋段那麼複雜」,以致我有些片段需重看兩、三次 才能大致領悟,但隨著我每翻一頁,我開始抓住作者的節奏,慢慢地懂得書中的幽默,過沒多久,便沾沾自喜的讀著原先對我複雜冗長的片段。

這是一本相當特別的小說,作者的故事節奏稍快,如果跟上作者的筆調,會讓你不自覺的邊看邊笑,會因為劇情的轉折而大為震驚,感覺就像是身在這本充滿驚奇的另類小說。

【書籍預告片】

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