在階級分明的嚴苛統治下,分屬社會的兩個極端層級的奴隸與武士,看似無交集的兩人,命運鎖鏈卻將他們綑綁在一起,只因他們擁有共同的心願──投奔自由。但他們不知道,在獲得自由之前,一場肅殺風暴,正悄悄朝他們席捲而來……

書名:灰燼餘火 An Ember in the Ashes
作者:莎芭.塔伊兒 Sabaa Tahir
譯者:聞若婷
出版社:奇幻基地
出版日期:2017年3月9日

【內容介紹】

這本小說用讓你驚嚇、不安的方式,提醒你生而為人的意義──以及在壓迫和恐懼之中,希望之火將如何點燃。──《華盛頓郵報》

《灰燼餘火》將它的讀者拉進一個飽受暴力和壓迫蹂躪的世界,然而行文簡潔流暢,在明快中營造出美麗的片刻。這種複雜的特質使《灰燼餘火》成為一本值得一讀的小說──它也和書中的角色一樣勇敢。──《紐約時報》

一旦你沉浸到故事中,你就染上毒癮了,你根本無法放下手上的書,除非你弄清楚在四百多頁的篇幅裡讓你深深著迷的角色們都有什麼遭遇。所以我沒把書放下。──《Bustle雜誌》

莎芭.塔伊兒靈巧而優美的初試啼聲之作,用兩種截然不同的視角來交替呈現同一個殘酷的世界,在對比之下令雙方都逐漸深化。這個故事滿溢著政治陰謀,又有超自然力量陰森籠罩,而真正的張力則是看著伊里亞斯和蕾雅為了決定效忠對象而天人交戰。」──《出版人週刊》

作者構築的世界美妙地重視細節,故事設定在奇幻小說中十分罕見。她筆下的每個角色,包括配角在內,都躍然紙上。推薦給《權力遊戲》和梅莉娜‧馬奇塔的《Finnikin of the Rock》粉絲。──《學校圖書館期刊》

新銳小說家莎芭.塔伊兒寫出了一個野心十足、「劍和沙」風格的冒險故事,懸疑性和視野性是它的亮點。──《書單雜誌》

莎芭.塔伊兒編織出了一個極富吸引力又讓人看得心跳加速的奇幻故事。──《我們週刊》

《灰燼餘火》融合了《飢餓遊戲》和《權力遊戲》,再加進了一點《羅密歐與茱麗葉》。──《好萊塢報導者》

嚇傻我了!這本書陰暗、懸疑、生動又浪漫──準備好被故事捲走吧。──MTV.com

節奏緊湊、架構完整、劇情曲折離奇,《灰燼餘火》這本初出茅廬之作吊足我的胃口,讓我只想知道接下來會發生什麼事。──全國公共廣播電台

我可以確定一件事:這是本讓人想一直看下去的書。到了某個階段,你會不忍釋卷。莎芭.塔伊兒是功力高強的作家,但更重要的是,她是偉大的說書人。──《赫芬頓郵報》

這個以武人帝國為背景的史詩級奇幻之作應有盡有:危險和暴力、祕密和謊言、堅強的角色和禁忌的情愫,再加上一點點超自然元素。──《亞特蘭大立憲報》

準備好因為這個奇幻驚悚冒險故事而大開眼界吧。──《Girls’ Life雜誌》

《灰燼餘火》是一本讚到會黏在你手上的書。──《RedEye日報》

梅姬‧史蒂芙薇特的《天蠍騎士》或莎菈.J.瑪斯的《玻璃王座》系列的書迷一定會喜歡!這本書即將拍成電影,一定會有口皆碑。──TeenVogue.com

極具原創性又架構完整的奇幻世界,真正引人入勝。──《柯克斯評論》

這本史詩級的奇幻處女作講述一個為了家人奮戰的孤兒和一個為了自由奮戰的士兵,真的是不讀不可的好故事。──Hypable.com

這是本年度最值得期待的青少年文學處女作之一。──io9.com

莎芭.塔伊兒用《灰燼餘火》讓我們看到黑暗中有光亮、絕望中有希望、困境中有不斷向上的堅強。──《紐約時報》暢銷冠軍,《審判者傳奇:鋼鐵心》、《諸神之城:伊嵐翠》和《迷霧之子 》作者布蘭登‧山德森(Brandon Sanderson)

我在轉機途中太過沉迷於這本書,結果錯過了飛機。如果這還不足以說服你《灰燼餘火》有多好看,那我也沒轍了。這本震撼力十足、心碎度破表的史詩級處女作會把你的眼睛黏在書頁上。希望全世界都準備好迎接莎芭.塔伊兒了。」──《紐約時報》暢銷書《傳奇》和《異能世代》作者陸希未(Marie Lu)

《灰燼餘火》讓人忍不住一頁一頁地翻下去,還會讓讀者思考自己願意為了所愛而作出多大的努力。莎芭.塔伊兒是青少年文學界的下一顆超級明星,她的出道之作就和《神鬼戰士》一樣富有畫面感,和《權力遊戲》一樣殺人不手軟。──《紐約時報》暢銷書《細數生命中的小奇蹟》和《我會在你身邊 》作者荷莉‧戈柏‧史隆(Holly Goldberg Sloan)

一個讓人看了揪心的愛與失落的故事,它所構築的世界是我一整年讀到最具原創性的。我深受感動、深受悸動,我讀到不忍釋卷。──《紐約時報》暢銷書《美麗魔物》共同作者瑪格麗特‧史托爾(Margaret Stohl)

這本震撼力十足的處女作有如高潮迭起、動作版的《羅密歐與茱麗葉》,故事場景充滿想像力,情節峰迴路轉,角色一身是膽,你不但會為他們打氣,更會時時刻刻把他們放在心上。──《紐約時報》暢銷書《Frozen》、《The Ring and the Crown》和《東區女巫》作者梅麗莎‧德‧拉‧克魯茲(Melissa de la Cruz)

《灰燼餘火》就像在黑暗、荒蕪原野的一道篝火,延燒的零星火苗隨時都會蔓燒至內心,點燃深埋在絕望之中的破碎靈魂,使人覺醒、了解自由的真諦,也讓人找到生存的意義與鬥志,以及那個被現實遷就、被遺忘已久的自己。也許就是因為如此,在讀完《灰燼餘火》後,仍有極深刻的感觸,讓人難以脫離故事情節帶來的震撼與餘韻。──台灣讀者Amesily

除了緊湊的步調和扣人心弦的劇情之外,也很喜歡這本書中用鮮明的氣味來描述每個角色:水果與糖、雪松木與風、青草和雪、辛辣的香料味,讓閱讀的過程中除了腦中編織出來的畫面之外,彷彿還可以嗅到各種令人陶醉的香味,這是一個很美好也不曾經歷過的閱讀經驗。──台灣讀者answer

《灰燼餘火》卻出乎意料的不僅是反烏托邦的YA小說,還是一本充滿超自然生物的奇幻文學,這些幽靈、妖精、食屍魔的出現毫無違和感,讓故事更添複雜、瀰漫詭譎的氣息,也增添了不可預知性!而正是這不可預知性,讓故事有了新意!也喚起了讀者的興味!──台灣讀者Astraes

整部劇情流暢、步調緊湊到毫無冷場可言,精彩程度媲美「飢餓遊戲」等級的臨場感。不侷限於單一視角,分別以「女性」和「男性」兩種觀點進行雙向敘述,巧妙地建構出同時空下的兩人卻有截然不同處境的無奈,讓讀者得以窺探事件的各種樣貌,著實令人耳目一新。──台灣讀者 橘

本以為在「飢餓遊戲」後,短期內應該很難再出現與之比肩的小說了,沒想到這套書竟然做到了,而且比「飢餓遊戲」更加的重口味,更階級、更暴虐、更血腥,蹂躪乃家常便飯,死亡更接蹱而來,除親子相仇及同儕相殘外,更有人與人間毫不掩飾赤祼慾望。──台灣讀者 娃娃茵

作者處處留下心癢的伏筆,讀者們只能靜待後續的揭曉。截至目前這是本絕對不能錯過的小說,各項滿載的元素淋漓盡致地發揮,要求的不只是說出一份故事,而是要求感同身受當中的世界節奏和故事起伏。──台灣讀者 吉娃娃

你是灰燼中的餘火,在一切被毀滅之時,仍會發亮、燃燒……

曾經以書香治國的美好國度,卻被武人暴力推翻,由戴著猙獰面具的武士群以血腥暴虐手法統治著,施行分明的階級制度,嚴密監控人民行動、箝制思想,稍有不從,則燒殺擄掠、嚴刑拷打、毫無人性。

蕾雅和哥哥戴倫與祖父母,原本過著辛苦卻溫馨的生活。那一夜,面具武士驀然出現,祖父母當場被殺死,哥哥為了救她,奮不顧身撲向面具武士,替她爭取逃命的機會。蕾雅沒命地狂奔,只留下哥哥淒厲的哀號聲縈繞在腦海中。

無助的她,幸運找到躲藏在地下墓穴的反抗軍。為了請求反抗軍幫她救出僅存的親人,她不得不說出隱藏多年的身世祕密。反抗軍提出條件,要蕾雅潛入黑嚴學院,擔任殘暴司令官的貼身侍女,以獲取情資。在充滿死亡氣息的黑嚴學院中,她遇見了伊里亞斯,全學院成績最優異的學生,亦是司令官之子。在她眼中,這個面具武士很不一樣,似乎隱藏了什麼秘密……

當一切燒掠殆盡,被灰燼掩蓋的餘火,在黑暗中隱隱閃熾,等待時機。希望,將再次復燃。

【試讀心得】

炙熱難耐的火焰劇烈燃燒,得到了光芒的照耀也得到了燒灼的可能,所以會撲滅那般的火勢,卻從未想過真正的危險而是那被忽視的灰燼,星火潛藏其中,蓄勢待發。

書中的預言以一種信服的方式呈現出來。通常有許多小說皆會出現預象,目的不僅是帶起緊張的情緒,還有讓讀者對於過程演變的好奇心,只是這本書不同的地方在於,命運確定無法在最後一刻說變就變,當初面臨分歧時決定了未來的走向,充滿了說服力,強烈的氛圍下讓人知曉命運不是能討價還價,而是無法去力往狂瀾。

此外,引人入勝的地方在於不單只是談論暴政專制的背景,也細膩的寫出角色心中的感觸,深刻的寫出對於自身定位感到迷惑的人們。過去的經歷、自由的渴望,還有他人希冀的模樣,總總都是來自外界的輿論和壓力,重要是如何去呈現出來,用自己能夠去表達的方式讓他人看見自己的模樣、讓他人發現自己的故事。

反抗是反烏托邦小說必要的戲碼,但是作者玩味的說出過往的事件。學人或許悲憐、武人或許冷血,不過若不是當初前者貪婪招引後者統治,事今也不會演變如此,可憐之人必有可恨之處。最終,他們倆人乘載的使命如何,無人能知。

作者處處留下心癢的伏筆,讀者們只能靜待後續的揭曉,扼腕怎麼沒有續集。截至目前這是本絕對不能錯過的小說,各項滿載的元素淋漓盡致地發揮,要求的不只是說出一份故事,而是要求感同身受當中的世界節奏和故事起伏。

軟弱凸顯了勇氣為何物,憐憫激發了逃離的動力,縱使身分不同、給予的期望不同,他們依舊能理解彼此的脆弱,藉而去包容異處,提醒只有自己能夠決定何謂是自我。或許現今的人們也該去看見那既定印象的背後,那些細微的不同處,而不是讓耳語和話語影響了自身的判斷。

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