三名女王的權力遊戲、三胞胎姊妹的生死之鬥,至死方休。

書名:幽影王冠 Three Dark Crowns
作者:凱德兒.布雷克 Kendare Blake
譯者:林欣璇
出版社:臉譜文化
出版日期:2017年7月29日

【內容介紹】

無比黑暗的奇幻小說......生動且立體的角色、華麗又具詩意的筆觸,既耀眼又血腥、溫柔又暴力、精準又充滿熱情,最重要的是:讓人一讀就上癮!——柯克斯星級書評

設定精巧的世界觀,史詩奇幻的巔峰之作,魔法暴烈、情節充滿張力。驅動這本小說的黑暗中心是姊妹之情、家人之間的羈絆......緊密到足以殺人的羈絆。——書單雜誌星級書評

讀者會被布萊克的原創世界觀、主配角的驚人發展和逐漸高張的衝突深深吸引。如果你喜歡有強大女主角的奇幻驚悚小說,例如維多利亞.愛芙雅的《紅皇后》與莎菈.J.瑪斯的《玻璃王座》,強烈推薦《幽影皇冠》給你。——校園圖書館期刊

《幽影皇冠》是殘酷又創新的奇幻小說,誘人與嚇人的程度相當,我猜不出三名女王姊妹的命運會如何發展,但我就像在吞黑宴的毒物使一樣飢渴,想知道接下來會發生什麼事。——瑪麗莎.邁爾(《機器灰姑娘》、《星際小紅帽》、《衛星長髮公主》和《月球白雪公主》作者)

幽影三后荒谷降生,三生之女甜美無雙,永世為敵至休。
幽影三姊妹,容顏皆絕世。二者待,一人稱

芬貝恩島自古以來由具有魔法力量的女王所統治。然而,王座上那絕美、強大的女王,卻都是踩著親姊妹的屍體所登基。根據傳統,每當現任女王的法力式微,女神便會讓她生下三胞胎女兒。三姊妹一起成長,親密無間,然而一旦她們的魔力開始顯現,即被拆散而後送到不同的貴族家庭寄養,進一步磨練其法力,最終目的便是先下手為強,在另外兩個姊妹殺死自己之前,殺死她們,成為下一任女王。

島上的貴族家庭分為三種魔法譜系,一是具有療癒生養和控制動物能力的自然使,二是能夠召喚風暴、噴吐火焰的元素使,三則是對任何毒素都免疫、善於用毒的毒物使。即將繼承現任王位的三姊妹中,凱薩琳為用毒世家收養,無奈她不僅對最基本的螫咬或毒刺沒有免疫力,反倒因長年試毒日漸衰弱。 雅欣諾被送往島上的自然系宗族寄養,但她連讓溫室裡的花苞綻放都做不到。米拉貝拉最早展現出魔法天賦,是幾個世代以來最強的元素使,卻飽受夢魘所苦,頻頻憶起童年往事,儘管島民一致認為她將成為「受冕女王」,米拉貝拉仍狠不下心動手。

三姊妹即將成年,也意味著她們將重新聚首,可以合法消滅對手、爭奪王位。手無縛雞之力的凱薩琳和雅欣諾眼看將成為命運的犧牲品,但三名女王各有不同勢力撐腰,也願意為了存活不擇手段,看似一面倒的局勢其實暗潮洶湧……
凱薩琳、雅欣諾和米拉貝拉三姊妹能否忘卻她們親密成長的童年,為了島嶼的未來而彼此殺伐?各派系氏族、議會和神殿都各懷鬼胎,到底誰能勝出?芬貝恩島需要一個新的女王,而且也只能有一個女王。

親情、友誼、愛慾、背叛和深藏多年的黑暗祕密,都將隨時顛覆這場王位之爭。

最後坐上王座的女王也許法力不是最強,但肯定手染最多鮮血、身後拖著最駭人的黯影。

【試讀心得】

女王,那麼榮耀的一個象徵,但在登基之前得先用手足的鮮血換取。

得以看見作者非常大膽去營造每項要點,從人物到天賦,還有所謂的魔法與芬貝恩島外的世界,同時也埋下許多的伏筆,實際上多到有些雜亂,有許多的懸念等著後續一一釐清。三姊妹分屬不同的氏族,元素使、毒物史和自然使,各有各的美麗,同時也有著陋習,當然各自都希冀自己這代輔佐的女王能夠成為真正的掌權者,但她們,不只是女王們還有她們身旁的人都要面對狡猾的心計,和那女神才知道的命運。

米拉貝拉的懷念、雅欣諾的真實和凱薩琳的嬌羞,她們的血脈賦予的是神聖的使命,也是殘酷的殺戮,作者創作出的三個角色深得人心,奇幻迷濛的島嶼更是略勝一籌,但是真正厲害的是每個人各懷鬼胎,其中再純潔之人都必須走入黑暗,拋棄感情、捨棄回憶,才能夠痛下殺手。

也非常難以想像米拉貝拉、雅欣諾和凱薩琳最後只會有一人存活,她們絕對不完美,甚至某方面而言不堪一擊,但卻強烈成為各個氏族的情感核心。小說本身建構的前提非常幽暗,女王必須殘酷無情,但作者卻讓讀者會看見鍾愛的角色是怎麼從光明中步步黑化的同時,也會為她們的心狠手辣歡呼。

測驗的結果和包裹裡的來信都指出自己是自然使,個人還挺滿意這結果,若要選擇任何一邊,想想還是先進觀其變,米拉貝拉或許最為強大,但回憶對她而言是致命的劇毒;即使雅欣諾毫無力量,但她對於王座的無畏令人啞口,縱使因此自卑,仍讓人對她心存疑惑,再來是可人的凱薩琳,即使試毒不行但下毒巧妙,只是容易被愛情暈頭,誰會是自己簇擁的女王還很難說就是。

層層堆疊的陰謀位的不僅是存活,更重要的是權力,但在權力的面前有什麼能並駕齊驅?金錢,微不足道;愛情,脆弱不堪,唯一能夠相互制衡的只有背叛,因此力量彰顯了一切,但更重要的是力量的強弱不代表結果。

女王不一定是最強大的那位,但一定是最黑暗的一位,即使力量駕馭一切,但最終詭計才能勝過答案。

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