我要告訴你們世界如何滅亡,以及世界又是如何重新開始;我要告訴你們的是黑暗的日子和隱藏的事物,有關大地毀滅和眾神之死――那是一切終結的開始。

書名:北歐眾神 Norse Mythology
作者:尼爾.蓋曼 Neil Gaiman
譯者:沈曉鈺
出版社:木馬文化
出版日期:2017年7月5日

【內容介紹】

蓋曼用現代風格的輕鬆幽默述說故事,《北歐眾神》描繪出眾神間爾虞我詐的鬥智,同時刻劃他們的英武神勇,讀來趣味橫生。――《波士頓環球報》

除了尼爾‧蓋曼以外,還有誰能擔任天神的同謀,運用文字的巫術來使天神的故事改頭換面?《美國眾神》的作者將北歐神話故事轉化成令大人小孩都上癮的讀物,他充滿能量的強勢重述保留了北歐世界的不朽輝煌,但同時也將之變為一個使人能接近的世界,充滿逗趣機智和黑暗趣味。――《格林童話註釋版》翻譯暨編輯瑪麗亞.塔塔爾

數百年來,源自《散文艾達》與《詩歌艾達》的迷人古老故事,總是需要才華洋溢的說書人來替它們注入新生命。尼爾‧蓋曼以豐沛的熱情重新述說迷人的北歐神話,沒人比得上他。蓋曼深刻地瞭解奧丁、索爾、洛基和其他天神的衝突,他透過個人想像的描述,將這些故事賦予新生。他對於重要北歐神話故事的詮釋,將吸引讀者進入奇異的領域,使他們眼花繚亂、迷惘困惑,並進而對北歐神話故事有新的體悟。――《諾頓兒童文學選輯》編輯傑克.齊普斯

引人入勝、懸疑刺激又相當了不起的神話再現之作。一旦你被蓋曼經過千錘百鍊的文字和熟練的說故事技巧吸住,你會情不自禁一直讀下去。――《華盛頓郵報》

二十一世紀風格揉合千年北歐神話,蓋曼再次以他的文采為現代讀者創造出全新的類型。――《新聞週刊》

蓋曼重新詮釋古代寓言的筆觸如此忠實,又添加豐富的閱讀樂趣。蓋曼擔任了吟遊詩人的角色,帶著我們在寒冷冬夜聚在熱呼呼的爐火邊,跟他一起歡笑、一同天馬行空。――金融時報

極品之作……蓋曼版本的北歐神話給了維京民族一個令人迷醉其中的當代面貌。――大西洋月刊

也許你知道,也許你不知道,但世上其實有九個世界。

有阿斯嘉,那是神族的居所,眾神之父奧汀、索爾、洛基都居住於此。
有米德嘉,那是男人與女人的世界,是我們建立家園的地方。
有約頓海姆,在那裡遊走的是危險且恐怖的冰霜巨人和高山巨人。
還有一個地方,以統御該地的統治者命名,那是「黑兒」。若不是在戰場上英勇戰死,就會來到此地。

世上每個故事都一樣,一旦你開始訴說,總會走到結束那一刻。
對這個世界而言,這一刻被稱作「諸神黃昏」。

那會在冬天開始。
那會是冬天接著冬天,沒有春天,沒有溫暖。人類會飢餓、感到寒冷、他們會憤怒,大戰會在全世界各個地方爆發。那會是一個颳起無情冷風的時代。在這個時代,人會變成狼,彼此攻擊,與野獸沒有不同;黃昏會降臨在世上,人類居住的地方會變成廢墟,著火燃燒一陣,然後頹倒崩塌,最後灰飛煙滅。而眾神將被守護者海姆達爾喚醒――無論他們身在何處、無論睡得有多沉,一定會醒來,整裝前去參與這最後的一戰……

【試讀心得】

 自己拿到的試讀部份是《築牆高手》和《洛基的末日》,可能是因為先前閱讀了《洛基福音書》,所以開始對北歐神話有些認識,同時也對於這些來自不同視角的解說感到非常有趣。

因為漫威英雄電影大賣的緣故,所以大家開始注意到雷神索爾和邪神洛基,同時也漸漸的好奇他們的由來和關係,藉由剖析寓言得以看見祂們經過世人包裝之前的模樣,比較真實、富含情感的一面。

《築牆高手》一文自認比較像是強調洛基的詭計多端,同時祂看見那些神祉沒有看見的好處,實在一點就是對於能夠僥倖的事情,是絕對不會放棄任何一絲機會,當然中途可能真的有意外發生,這時候就需要憑藉洛基的腦袋拯救自己、拯救那些貪婪的神祇。

《洛基的末日》則是感覺得有些可惜,因為沒有前因只給後果,當下有些莫名其妙,對於好奇的人或許可以去看看到底發生了什麼事。

作者用自己的文字和筆法,闡述他所鍾愛的神話故事,重新編寫的過程中不忘根本,同時也添加新意進去,藉由起初之前與之後、盛況和沒落,一步一步的用不同的視角與感情撰寫,當然帶有私人情感,但是更能感受其中的熱情和張力。

即使北歐眾神之主是奧丁,而索爾和洛基較為受人認識,但故事中卻沒有以任何一人作為主軸,反倒是利用所有神祇富含的意義、精神和故事去做延伸,殘酷中的幽默、承諾裡的漏洞,巧妙且心計的方式看見人們忽略的細節,同時思考那些神祇的光芒中並列的黑暗。

勇敢之中的愚莽、美艷之下的墮落、權力之間的謊言和承諾之後的背叛,祂們至高無上,同時卻也醜陋至極,或許諸神黃昏是必要的結束,猶如聖經中的大洪水,唯有摧毀了一切萬物才得以重生,無論是那些神祇還是人們都是如此,而那只是終結的開始。

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