書名:群鳥飛舞的世界末日 All the Birds in the Sky
作者:查莉.珍.安德斯 Charlie Jane Anders
譯者:謝靜雯
出版社:臉譜文化
出版日期:2017年6月8日

【內容介紹】

巧妙融合科幻與奇幻,一則寓意深遠而充滿詩意的故事。──美國全國公共廣播電台

想像黛安娜・韋恩・瓊斯(Diana Wynne Jones)和尼爾‧蓋曼生了個孩子,那會是《群鳥飛舞的世界末日》。──英國《獨立報》

充滿啟發人心的哲思,黑暗卻又閃爍著希望的光芒。每一代對末日的想像都不一樣,我相信安德斯知道這個世代的年輕讀者也許對未來感到絕望,但她想告訴他們,我們有能力解決前人留給我們的問題。找到拯救自己的方法,就是先找出我們該如何改變。──SF Signal網站書評

在《群鳥飛舞的世界末日》裡,查莉‧珍‧安德斯在科幻小說的假定、奇幻的反事實、當代美國生活苦樂摻半的平凡之中,以令人目眩神迷的沉著衝刺與遨翔,拋出陣陣文學風格的閃電,魔法或電子在其中閃閃爍爍。她處理深刻複雜的問題,廣闊無邊又無足輕重如這星球的命運,微小關鍵如友誼的變化無常。讀者彷彿搭乘火箭,在袖珍型的認同史詩裡高速穿梭,形象鮮明的主角們最後感覺就像讀者的好友。這本小說毫不受限地引入宏大的構想以及神秘奇異的想法,創造出前後一貫、充滿神話的整個另類世界(依然確確實實是我們當前這個世界),同時又讓讀者為之心碎,讓我聯想到《天堂的車床》、《雲圖》跟《最後的國度》這類的傑作,有這般膽識的小說為數並不多,剛剛又多了一本。──麥可‧謝朋(Michael Chabon)

兩個瘋狂的孩子,一個有科學天賦,另一個擅於魔法,在童年時期結識,分道揚鑣多年之後再次相遇。他們會找到愛嗎?他們會拯救世界嗎?還是會毀掉這個世界以及當中的每個人?展讀安德斯這本活潑、古怪、性感、駭人、詭異跟美妙的書,找出這些問題的答案吧。──凱倫.裘依.芙勒(Karen Joy Fowler)

讀者夢寐以求的首部小說──以新鮮的角度觀看科幻小說最受珍視的文化基因,先無情地將之粉碎,再憐愛地加以重組。──科里‧達特羅(Cory Doctorow)

溫暖、滑稽、譏諷──是我多年來讀過最棒的首部小說。──查爾斯‧史卓斯(Charles Stross)

這本書是獨立製作魔咒應用程式的beta版本。這是手工調劑的互動指南。這本書是你第一個認識有瘋狂寫實3D刺青的人,這本書是個文青跟書呆子。等你讀了這本書,就會懂我的意思。──茉琳F.麥克修(Maureen F. McHugh)

出色至極,充滿瘋狂的智慧,跟我所讀過的東西都不同。──拉梅茲‧納姆(Ramez Naam)

查莉‧珍‧安德斯將科學跟奇幻的縷繩交纏起來,作為寫作類型也是體驗人生的方式,成就了一本光芒四射的小說,呈現了兩者令人振奮的必要性。──約翰‧哈吉曼(John Hodgman)

查莉‧珍‧安德斯──半個先知、半個浪漫主義者,百分之一百才華洋溢的說書人──寫了《群鳥飛舞的世界末日》這本精彩小說,這是我們這個時代與下個時代的愛情故事,或許也屬於下下個時代。──湯姆‧巴貝須(Tom Barbash)

《群鳥飛舞的世界末日》將兩個特色鮮明的文類,天衣無縫揉合在一起。喜愛科幻小說跟奇幻的人會深深受到這個世界的吸引,而這個世界的存續與否,端賴兩個不同凡響年輕人之間的角力。──劍與雷射科幻奇幻播客 薇落妮卡‧貝蒙特(Veronica Belmont)

時不時會有一本小說出版,會在朋友之間引發討論、在喝咖啡的時候熱議、埋頭讀到書脊皸裂。而《群鳥飛舞的世界末日》就是這樣一本書。這則出色的成長故事探討了魔法與科學、世界末日以及愛情。──邦諾書店科幻部落格 艾登‧莫爾(Aidan Moher)

高明、怪得美妙……派翠西亞跟羅侖斯的小說會讓類型小說書迷心生歡喜,而查莉‧珍‧安德斯慧黠平實的行文風格也會吸引主流讀者。──《出版人週刊》 

你想像中的世界末日,是怎麼樣的光景?
能拯救地球的,是魔法還是科學?

派翠西亞和羅侖斯兩個小孩是眾所公認的怪胎,她偶然在森林裡拯救了一隻落難的鳥兒,發現自己聽得懂小動物說話,他則發明了「兩秒時光機」,雖然用處不大,但在他離家出走去看火箭發射時意外獲得一群麻省理工研究員的肯定。派翠西亞一心想遁入森林,羅侖斯夢想逃入繁星點點的外太空,遭受同學排擠、同樣孤獨的兩個邊緣人自然而然成為無所不談的好朋友。

中學畢業後,兩人卻因誤會而漸行漸遠,等到再度重逢,他們皆已長大成人,派翠西亞是力量強大的女巫,羅侖斯則是頂尖的電腦工程師,而他們身處的地球正瀕臨毀滅,洪水地震天災不斷,蜜蜂即將絕種,食物鏈受到破壞,饑荒與火災綿延。巫師試圖治癒地球的疾病,科技怪才則想要帶人類前往外星,尋找新的家園。

當兩派人馬都想拯救世界,卻因種種偏見和矛盾而讓情勢更加險峻,大難將至,魔法和科學卻仍互相猜忌對立,派翠西亞和羅侖斯該怎麼面對?兩人要如何在末日降臨前尋得未來的契機,還是成為壓垮一切的最後一根稻草?

【試讀心得】

世界末日的來臨,除了毀滅之外,重要的便是拯救。然而除了有位即將拯救眾夥的救世主外,輔佐的能力和元素又是什麼?這是個非常奇妙的問題,會是超越自然的魔法力量,還是打破自然的科技力量。

故事藉由兩位對於校園、家庭格格不入的孩童們展開。一位是天資聰穎的男孩羅侖斯,最大的願望就是不要成為像自己爸媽那種安於現況的大人;再來是渴求歸屬的女孩派翠西亞,她只希望人生有那麼一次,不用故作堅強,得以放下所有防備。

然而即使他們擁有異於常人的力量和智商,仍舊要去面對生活上的瑣碎事物。藉由他們小時面對的同儕壓力、社群霸凌和家人期望,可以得知他們希冀不同的生活,即使現實背道而馳,仍舊有彼此的肩膀能夠去互相依靠。

只是外頭世界的殘酷分隔了理念,同時造就兩人之間的分歧,未知成了恐懼、漠視成了逃避,科學和魔法不單單只是兩者相異的元素,還是劍拔弩張的存在。書中探討許多的事情,猶如一部成熟的童話故事,闡述的不是怎麼走向幸福快樂的日子,而是要怎麼在現實生活中珍惜那些片刻的愉悅和擁有。

愛情是非常主觀的感情,但在一方面而言也是個意識的解讀,結尾用一種格外輕鬆的黑色幽默去說明拯救世界的答案。最後的結尾末日依舊存在,世界沒有獲得真正的救贖,魔法無法復原地球的傷害,科技無法跳過地球的傷疤,萬物依舊靜靜的等待命運的審判,該來的躲也躲不了。

最後,愛可能真的是所有的答案。如同那些夜晚,爸媽念給孩子們的床邊故事,所有的邪惡殞落、良善縈繞每位角色,那是最完美也是最有缺陷的回應,愛無法帶走分歧卻能成為諒解,重要的不只是傾聽,還要去行動證明自己的認同。

如果有人問我樹是紅色的嗎?我想只要喜歡甚至是愛,那棵樹是什麼顏色都任自己隨心所欲。

【書籍預告片】

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