比起無差別的變態殺人魔,比起一心只想復仇的連環炸彈客,惡意傳播無色、無味、高傳染性的病毒,更讓人防不勝防、驚恐爆表……

書名:致命暴露(女法醫史卡佩塔系列八)Unnatural Exposure
作者:派翠西亞.康薇爾 Patricia Cornwell
譯者:王瑞徽
出版社:臉譜文化
出版日期:2017年3月9日

【內容介紹】

情節持續緊繃……令人凝神屏息……史卡佩塔再度出擊並且躍上顛峰……冷靜、絕不屈服﹔憑藉比史崔克電鋸更為犀利的敏銳直覺,這位法醫病理專家四處奔波追蹤疑似天花的不明病毒,強悍引人的性格統馭著整篇小說。──《紐約時報書評》

極度悚慄……近乎超現實的開場令康薇爾這部最新的凱‧史卡佩塔法醫推理小說即刻緊攫讀者的心,並流露豐富的文學感性……讓我們再次見識到這位法醫令人激賞的膽識和才氣。──《舊金山紀事報》

這是康薇爾自《波特墓園》以來又一傑作,通篇充斥一股詭密的陰暗氣息……在康薇爾的小說裡,謀殺乃是法醫內心深層惡魔的具體呈現……史卡佩塔心中近乎偏執的強烈恐懼將她的世界推入鬼魂出沒的歌德式超現實氛圍當中。──《亞特蘭大立憲報》

康薇爾直探犯罪辦案的精髓……卓越的賞心之作……康薇爾深諳推理書寫之妙……『她』擁有讓受害者遺留的細微線索變得引人入勝且極具說服力的獨特稟賦。──《今日美國》

每具屍體都有一個故事,只有法醫聽得懂死後世界的語言。

幾乎,每一刻,每一次切割,我都暴露在病毒之中。我必須小心防範的,不只是肝炎和愛滋,我常想,有一天,病毒終究會統治這個世界,在這場亙古的戰爭中戰勝人類。

維吉尼亞州的垃圾掩埋場發現了一具遭到肢解的殘骸,手法與近來發生的連續殺人案十分類似。消息傳出後再次引發居民極度恐慌。這件案子困擾著大西洋兩岸的警方,凶手犯案時間長達十餘年,地點從早先的愛爾蘭,轉移到近年來的維吉尼亞州。不幸的是,警方握有的線索非常有限,凶手依然逍遙法外。就在女法醫史卡佩塔為了新受害者不完全符合舊有的作案模式而感到困惑之際,凶手卻大膽的透過網路寄給她彷如第一現場的照片,直接向她挑戰。

新受害者陸續出現,然而這一次令人驚駭的已不是個別受害者的淒慘遭遇,而是遍布死者身上的那些膿疱--疑似傳染性極強但絕跡已久的天花病毒造成的症狀。站在第一線工作的史卡佩塔首當其衝面臨感染的危險,若不盡快採取行動,每個人都可能成為下個犧牲者,疫情一觸即發……

死亡是不可能再回返的出發,是沒有任何已知條件的疑問,是純粹的問號。對我們大多的人而言,的確如此。
其間,卻只有一種人召喚死者歸來,回答問題。這種人,我們稱他為法醫。

【試讀心得】

病毒,是從亙古久遠的過去存活到現在的生物,若要說它是地球真正的主宰也不為過,縱使被消滅也能倔強再次浴火重生,變得更加致命、更加駭人,而人類唯一能做的只有等待,並且希望在過多的生命葬送前研發出疫苗。

其實書名命名的很好,如果直譯的話則成了『人為暴露』,同時言簡意賅地指出書中的疾病不是自然的演變,而是經過有心人的操控才得以出現危害生命。這次除了透過史卡佩塔的解剖刀說出屍體的故事之外,讀者也能看見曾經屬於這些死者的故事。

雖然最終的動機稍顯薄弱,但是故事卻能令我印象深刻。或許是因為貼近生活的緣故,因此特別敏感,即使書中出現許多艱澀難懂的字句,還有繁複亂雜的說明,依舊不會降低閱讀的興致,可以說這集在自己看過的女法醫史卡佩塔系列小說中佔據龍頭。

當然不知道後須會不會有其他集奪冠,但以截至目前《致命暴露》給予的震撼最為直接也強大,人人都能防範殺人魔或是窮凶惡極的事物,但是病毒卻活生生的與自己為伍,想要避開、避免,是難上加難的事情。

每具屍體都有它曾經的經歷,它們的生前留下的可能是沒有說出口的遺憾、無法放下的哀痛,而當臨死前意識到那些缺憾時只能用短短幾秒鐘的時間下線索,期許有人能夠為自己發聲。

死亡,從來就不可怖,驚悚的是在那發生前的事。把握彼此與當下,因為快樂一閃即逝,悲傷轉瞬就到,沒有人能去預測未來的下一步朝向何方。

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