在一個戰亂國度,乾旱的大地上,有個無家可歸的男孩,堅強地走著,走著……

書名:尋水之心 A Long Walk to Water
作者:琳達.蘇.帕克 Linda Sue Park
譯者:方淑惠
出版社:博識圖書
出版日期:2016年4月1日

【內容介紹】

痛而悲傷。──《出版人週刊》星號書評

本書振奮人心的高潮會讓少年讀者們大感驚嘆。──《書單》星號書評

這 篇強而有力的雙線故事在帕克特有的精簡筆法下充滿懸疑與深思;雖然故事給了讀者很多細節,但毫不冗長、平淡,而是簡明、冷靜的觀察敘述。薩爾瓦和妮雅的故 事是以殘酷、淺顯的誠實筆調述說,他們對於蘇丹的內戰衝突傳達了特出的觀點。這本小說的簡潔寫法與事實基礎讓蘇丹的現實變得非常容易理解,而不管是這個故 事還是敘事風格都將深深打動讀者。──《告示牌月刊》
帕克描寫戰亂與殘酷的地景,簡潔但極具說服力……一個感動人心的故事。──《科克斯書評》

好精采……一篇關於衝突紛爭與生存的故事,其描述的那種境況是大多數美國讀者怎樣都想像不到的。──《書頁月刊》

讓人不停翻頁……適合高中生的絕佳讀物,對於有興趣認識世界其他文化的青少年是本重要的小說。──《青少年支持之聲》

妮雅每天要走八個小時往返池塘取水,才能供她的家人維持生活。同村的居民,和許多其他村莊的人,都必須這樣做才有水可用。

薩爾瓦在教室上課時,被一陣槍響打斷。戰爭打到了他的村莊。薩爾瓦跟著大家逃跑,沒想到這一逃,沒辦法再回家。他成了「失落男孩」,在逃難途中被迫面對非洲大地上各種人為和自然的危險。

兩個孩子,兩段故事,在不同的年代展開,都發生在戰爭不斷、缺乏水源的蘇丹。在那困難的生存環境中,孩子會如何看待自己的人生?他們對未來是否還能抱有期待?這兩段故事的發展、交會,讓我們體會到妮雅和薩爾瓦的困境,卻也強力注入了翻轉現實的希望。

【試讀心得】

論字數和頁數都不多,大概閱讀一下下就能看完。非常簡易的故事,但是背後的經歷以及探討的議題卻深得人心,讀完後不會遺忘書中的劇情,反而是再三思考與感謝命運。

缺水的經驗大概只有停電的時候,抽水馬達無法運作。但是對於這些連喝水都成問題的孩童們,這種棘手的程度成了芝麻小事,甚至是無病呻吟,為了生存他們被迫離家好幾公里取水,即使疼痛、疲倦仍要努力堅持下去。因為戰亂他被迫離開家鄉、離開家人,為的是生命還有無限的未來。

小說根據真人真事改編,目的不是在於危言聳聽,而是希望讓人們知道,當遭遇挫折的時刻,不該輕易放棄。有人身處戰火連綿之地,但是他們沒有放棄,反而握住心中僅存的信念努力活下去,即使未來充滿了不確定性、即使生活充滿了危險性,他們仍舊勇敢的面對所有可能。

除 此之外,也暗喻放下過去的爭執。妮雅和薩爾瓦是相互對立的種族,但是在故事尾聲,他們相遇幫助了彼此。人們確實無法忽略以往的傷痛、流下的血,但是可以放 開心胸,大而無私放下怨恨,這樣做不只是放過自己,也是原諒他人。同時也會發覺這些負面的情緒原先不是屬於自己,而是前人耳濡目染、傳承的給後代的果。

兩人身處不同的年代,面臨的問題以及感受必定複雜,但是作者用簡易的字句帶出他們的困境與堅持,為的是想告訴更多人珍惜擁有的一切,不要輕言的放棄。

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