我們需要提防的是什麼?是我們自己。

書名:觸發警告 Trigger Warning Short Fictions and Disturbances
作者:尼爾.蓋曼 Neil Gaiman
譯者:黃鴻硯
出版社:獨步文化
出版日期:2016年6月30日

【內容介紹】

豐富的想像力……與處理壯闊主題的能力。――菲力普‧普曼(《黑暗元素三部曲》作者)

他的心靈是既黑暗又深不可測的海洋。每當我潛入其中,我所熟悉的世界將會消失,取而代之的是更加可怕、更加美麗的世界,而我甘之如飴。――《紐約時報》書評。

這本書將會滿足忠實讀者,並替蓋曼贏得新的粉絲。――《科克斯書評》

蓋曼是當代奇幻小說中,最有特色的存在。――《軌跡》雜誌

蓋曼成功讓幻想世界宛如真實的存在。――《泰晤士報》

這本有著故事與詩的選集,不會讓你失望。蓋曼提醒了我們前有怪物,然而出現在我們眼前的是魔法與奇蹟,還有愛。――《華盛頓郵報》

觸發警告:點擊某連結後會連往令人不安、焦慮、恐懼,觸痛創傷的影像或敘述。

因為你永遠不知道作家筆下的哪些字句會是導火線,觸發你內心的小小機關,令你跌入那道躲藏在生命裡、布滿陷阱的黑暗長廊,再也不見天日……

〈關於卡珊卓〉
所有人都告訴我,他們和我那個初戀女友在臉書上聯繫上了。
這似乎是件值得慶賀的事情,問題是,他們不知道,那個叫卡珊卓的女孩只是我在十四歲時幻想出來的……

〈喀哩喀啦沙沙包〉
這個小男孩問我知不知道一種叫「喀哩喀啦」的怪物。
我滿心以為這只是他的腦袋瓜裡的無傷大雅的想像之一,但他卻將我拖進了他腦中的黑暗裡……

〈無點〉
平凡無奇的某一天,某個戴著兔子面具的陌生人,前來拜訪布朗寧家,並且大手筆地買下他們的房子,將他們趕了出去。
本來以為大賺一筆的布朗寧一家人,離開之後,卻發現所有房子都被陌生人買了下來,他們再也無處可去。那些戴著動物面具的陌生人,究竟有什麼打算?

收 錄二十五篇風格各異,但同樣都充滿無人能夠模仿的尼爾蓋曼風格的精采短篇。其中包含:英國三大文化象徵――福爾摩斯〈死亡與蜂蜜事件〉、大衛鮑伊 〈瘦白公爵歸來〉、超時空博士(Doctor Who)〈無點〉的衍生小說,以及蓋曼和讀者以推特合作完成的十二篇古怪又充滿詩意的極短篇〈故事曆〉、白雪公主和睡美人擔綱演出,顛覆童話的〈沉睡者與 紡錘〉,以及蓋曼廣受歡迎的代表性長篇《美國眾神》主角影子的又一詭異冒險〈黑犬〉。

【試讀心得】

這次的試讀是從書中挑選三篇出來,而自己得到的試閱部分是《關於卡珊卓》、《無點》和《黑犬》這三篇,除了第一篇之外,後續兩篇都有影集和作者其他作品有關,實際閱讀不免說有些困難,但是慢慢地真如作者開頭所說,不用理解透側也能懂得其中的文字帶給來的興致。

《關於卡珊卓》是談論一位兒時幻想的人物驟然出現於現實生活中,光是這樣的設定便帶出詭譎的氣氛,甚至讓人疑惑故事結尾該怎麼畫上句點。最後反其道而行,作者巧妙的玩了場文字遊戲,讓人思考有些假想人物,可能也有自己的思想也說不定。

《無點》則是影集《超時空博士》延伸作品。不得不說起初看的時候真的是摸不著頭緒,但即使如此也能理解約略的主軸,外星人試圖佔領地球,但是方式不是武力,而是所謂的時間,藉由詢問現在何時進行量子分裂等等,一些科幻術語也是看得頭昏腦脹,大概重複看個兩、三遍,就能知曉這篇的重點和詭譎。

《黑犬》是《美國眾神》的延伸番外。這篇即使沒看過小說也沒關係,影子是位過客,來到一個酒吧意外了認識一對佳人,只是這一對其中有些陰暗的秘密。比較知曉的應當是人柱,這項從亙古流傳的思想,傳說將有生命的動物埋進建築物中,能祈福擁有者的富饒還有建築物的屹立。

三 則短篇不如恐怖故事,有著嚇人的怪物或是怪誕的空屋,但是卻有種莫名的疙瘩在其中。《關於卡珊卓》著重於幻想這區塊,若是真有一天自己想像的人事物出現, 自身該怎麼面對,是要害怕呢?還是找出真相?《無點》則是著重在時間,或許時間是非常難定義的元素,但是藉由科幻這沒有邊際的模子,時間有了不同的概念, 讀者們更能去感受時間本身的恐懼和限制,是多麼真實和逼近;《黑犬》則是傳統,人性道德的傳統、從古流傳的習俗,即使打破也會被內心譴責,真的該畏懼的不 是怕被發現,而是那無形的尺鞭打著自己,道德良知是善意的束縛,也是惡意的懲罰。

然而其中最令自己印象深刻的三篇故事是《喀哩喀啦沙沙包》、《陰性結尾》、《奉行縟節》。

《喀哩喀啦沙沙包》是一名男孩向一名男人說有關一個怪物的故事。原先男子想說是女友的弟弟順便照顧,帶孩子上床休息的途中,開始說起一個有關喀哩喀啦的故事,起先童言童語全無威脅性,直到接近尾聲悠悠的一句話,讓自己開始思考,男人的女友真的有弟弟嗎?結局充滿想像的同時,也令人翻回開頭,再次閱讀。

《陰性結尾》是說恐怖情人的故事。別以為是簡單驚悚的短篇,這篇是真的嚇壞自己的一則故事。男子是位街頭藝人,他的表演項目就是假扮成雕像,維妙維俏的程度令許多人無法分辨真偽。連同他寫情書的對象也是,閱讀時讀者化作收到情書的對象,起初會覺得起筆者是怪人,但是讀到最後會下意識地看向角落,冷不防地打起寒顫。

《奉行縟節》類似詩篇,主軸則是詛咒睡美人的巫婆(還是皇后?)。自認自己才是好人,所以才會對城堡所有人下沉睡咒,這種自以為善的壞者最令人畏懼,因為無論如何規勸,永遠也無法讓對方改邪歸正,畢竟對那人而言自己才是正義的一方。

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