即使前途黯淡無光,也不能放棄扭轉命運的希望。

書名:籃球男孩21 Boy21
作者:馬修.魁克 Matthew Quick
譯者:沈奕伶
出版社:親子天下
出版日期:2015年9月3日

【內容介紹】

如果你曾看過《派特的幸福劇本》,就會很熟悉馬修.魁克刻劃角色的能力,他擅於創造處於崩潰邊緣、古怪,卻又栩栩如生的角色。——《紐約圖書期刊》

魁克擅於描寫困惑青少年的心聲,尤其擅於描繪那些與眾不同的青少年,並透過故事呈現他們的成長和變化。這是那種會不知不覺潛入你內心,慢慢讓你心碎、心痛的小說。——《衛報》

太美了!《籃球男孩21》充滿深度,它不僅是本關於籃球的一流小說,更是一流的藝術創作。——《紐約時報》

在情感真摯的故事中保持了一線希望和樂觀的態度,一個震撼人心的閱讀經驗。——《出版者週刊》

芬立和愛琳互相扶持的關係很甜蜜,也很真實。芬立童年的遭遇令人心碎,但充滿希望的結局彌補了過去的不幸。一個與眾不同且觸動人心的故事。——《書單雜誌》

最終的答案令人滿意,卻一點也不簡單……作者以不多的文字傳達了豐富的意涵。—— 《科克斯書評》

這本小說的所有層面都互相呼應……精彩絕倫的轉折,顯示了魁克掌握節奏的能力;真實的對話和流暢的角色發展,使讀者對這兩個男孩的處境感同身受,彷彿「你不是故事外的人,而是身在其中」。——《號角雜誌》

在魁克筆下,這些角色的脆弱和韌性是如此真實。——《童書公報》

魁克是刻劃青澀青春期的大師,他擅於描寫青少年被困住的處境,不論是芬立被惡劣的環境所困,或是男孩21認為自己被困在地球上。這是一個關於兩個心靈受挫的男孩學習建立關係,並找到安全所在的故事。——《波士頓環球報》

不可思議且振奮人心的故事,即便在最惡劣、毫無希望的處境之下,破碎的生命還是能找到出路、重新開始。——邦諾書店

馬 修.魁克似乎完全能摸透青少年的想法,並把青少年內心的焦慮和隱藏的缺乏安全感描寫出來,明快、機智的筆觸一定會吸引所有年輕讀者……很多作品描寫這個年 齡青少女之間的友誼,但少有作者能透過兩個角色,把男孩間的情誼描寫地這麼好,即便在看完之後,還會繼續引人深思。球賽是一開始吸引人的原因,但真正會讓 你想繼續往下看的是魁克所刻劃的多面向關係,以及人所展現的決心和幽默感。——美國青少年閱讀網(Teenreads)

刻骨銘心,一看就無法放下,富有智慧、幽默感和洞見。《籃球男孩21》深入那個環境惡劣、種族關係緊張的無情世界,然而隨著劇情的發展,演變成一個超越困難、贏得勝利的動人故事。請一定要看這本書。——Bluford Series作者保羅.蘭恩

《籃球男孩21》是個充滿力量又富含深意的故事。它以極為高明的筆法觸及所有跟年輕人相關的重要主題,包括:競賽、友誼,以及愛。——Marcelo In The Real World作者法蘭X.史托克

馬修.魁克創造了一個令人喜愛且引人入勝的故事,一個關於失去、愛、親情和友誼的故事。布局巧妙、節奏輕快、觸動人心,有時甚至令人心碎,一本不同凡響的書!——普立茲文學獎得主A. S.凱恩

馬修.魁克以熱情和全心灌注在他的作品。如果你關心年輕人,你就會想把魁克的青少年小說放在他們手裡。——珍妮佛.布勒

《籃球男孩21》深入吸引人、有缺陷、令人印象深刻的角色內心世界,並隨著他們一同找到生命的出路。一個觸動人心、令人大呼過癮的閱讀經驗。——卡麗莎.山納利

芬立.麥克曼納斯是貝蒙特高中的控球後衛,但他在球場外的人生卻總是失控。他的爺爺殘廢酗酒,父親微薄的收入得養活全家,更別提他們所居住的小鎮黑道橫行,充斥著毒品和暴力。在整個小鎮中,只有籃球和女友愛琳能讓芬立暫時忘記這糟糕的一切。

在那場意外之前,羅素.艾倫擁有一個完美的人生。他的家境優渥、成績頂尖,還是整個西岸高中最受矚目的籃球天才。然而一場意外帶走了他的父母,失去雙親的傷痛令羅素大受打擊,從此不再接觸籃球,甚至幻想自己來自外太空,叫做男孩21。

因緣際會下,羅素來到貝蒙特高中,兩個身世迥異,命運卻同樣乖舛的男孩,因為籃球而相遇。受到教練囑託的芬立,該如何在失去先發位置的威脅下,向羅素伸出友誼之手?而來到新環境的羅素,是否能夠走出陰霾回到球場,重新找回人生的方向?

【試讀心得】

芬立生活在罪惡充斥的區域上,在這裡不能指望人民保母給予應有的照料,因為在尋求幫助之前,可能就已經付出代價,過往的經歷也使他沉默不語、惜字如金,唯一能讓他敞開心胸的除了家人和女友之外,就只剩籃球這項運動,有可能讓他脫離這一切的機會與門票。

原先以為這是部走老套路線的勵志小說,但是作者只是讓芬立成為一位拋磚引玉的角色,讓他幫助受到過往傷害的羅素走出陰霾,不讓他身陷痛苦以及埋怨之中,並且也讓他意識自己應當振作。

但是芬立呢?他的籃球生涯呢?造劇本的走向應該是他得到球經的青睞,離開黑道橫行的家鄉,迎向美好的未來才是。不對,一場意外讓他正是自己是何許人也,有些興趣可以成為人生的主軸,而有些興趣依舊只能當作休閒活動。

兩人說出自己晦暗的過往時,讀者也終於能理解兩人的的太空論和沉默論,人生是場球賽,有些人打得無比精彩,有些人打的七零八落,但無論是何者共通點都是堅持下去的勇氣,無論局面多麼慘淡,意外發生的多麼突然,也要繼續奮鬥下去。

結局留下充滿無限希望的句點,與整本書不斷反覆出現的絕望、哀傷呈現強烈的對比,也讓人思考人生處處的磨難,只是一時的挫折,而不是永續的傷害,因為只要堅持就不怕看不見的太陽,即使大多數都被厚重的雲層給遮蔽,終有一天陽光會因為努力而再次展露。

【書籍預告片】

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