完美胚胎打造出健康長壽的全新人類,但他們的下一代卻活不過25歲。為了延續後代、測試解藥,女孩們便成為有錢人擄掠的目標……

書名:化學花園 Wither(Chemical Garden Trilogy)
作者:蘿倫.戴斯特法諾 Lauren DeStefano
譯者:謝雅文
出版社:大塊文化
出版日期:2015年8月5日

【內容介紹】

戴斯特法諾建構迷人的世界、精心設計的人物、錯綜複雜的情節中涵括倒敘手法,和令人坐立難安的懸疑,這些元素無不將青少年的目光牢牢鎖定在萊茵和她的姐妹妻身上。……這部發人省思的小說也能在科學與倫理課上激起討論。──《青少年讀者之聲》書評網站(VOYA)

戴斯特法諾洞察入微的犀利目光時而冷酷,刻畫了殘酷、仁慈,以及年輕主人翁的反覆無常……戴斯特法諾如何在這發展大有可為的三部曲中打造一個更開闊的氣象,教人拭目以待。──《出版人週刊重點評論》

《化學花園》這部匠心獨運的小說開頭便不同凡響,教人欲罷不能……也令讀者聯想起瑪格麗特.愛特伍的名著《使女的故事》。──《非讀不可書評網站》(TheCompulsiveReader.com)

受困的新娘和神祕的新郎活脫脫地從哥德羅曼史中躍於紙上……戴斯特法諾更注入反烏托邦和一夫多妻的火熱話題,打造魅力無遠弗界的故事。──《校園圖書館期刊》(School Library Journal)

大 無畏的女主角、陰險的大反派、荒涼的景色,和深刻的愛戀,使某些讀者聯想到蘇珊.柯林斯筆下的《飢餓遊戲》。《化學花園》或許沒那麼血腥,但從許多角度看 來,駭人程度有過之而無不及,而戴斯特法諾也已證明自己是處理情節、背景、角色和心理懸疑的箇中高手。──水牛城新聞(The Buffalo News)

如果你能預知自己確切的死亡時間,會採取什麼行動?

人類自我毀滅生存環境後,為了延續後代,在實驗室做出完美胚胎。新的第一代健康、長壽地活著,可是第二代卻因為不明病毒作怪,男性的大限是25歲,女性則跨不過20大關。

原以為科學打造的天堂花園,轉眼成為孩子的煉獄。

富豪為了延續財產、權勢與下一代,年輕健康的女孩屢被綁架,成為富豪家的姊妹妻,成為傳宗接代的工具,有的女孩在 12、13歲就得冒著生命危險產子。

少女萊茵被綁架到與世隔絕的豪宅中,被迫成為陌生人的妻子,但她不認命,努力尋找逃離之道。就在她到處摸索尋找出路時,撞見豪宅深處正進行著開發延命解藥的祕密實驗……

【試讀心得】

為 了改變人類體弱多病、不堪一擊的免疫系統,科學家們成功創造出一種反抗自然的藥劑,消除所有癌症和異變,這是第一代的人們,身強體壯且無所畏懼任何病痛, 但是反抗自然法則的代價相當巨大,第一代的孩子們無法活過花樣年華,即使是第一代孩子生下的嬰孩亦同,這是挑戰自然的報應,同時也只是滅亡的序曲。

科技和人性往往不是相互輔佐,就是彼此殘殺,作者先讓世界所有人嚐到甜頭後,再狠狠的給他們一記當頭棒喝,也再次借問人類是否真能用科技戰勝自然時,真的不用理會或是擔心反抗天擇的後果嗎?

作者確實創造出一個完美的烏托邦世界,藥劑成功時所有人歡天喜地,無須擔憂肚中孩子可能有缺陷,不用煩憂絕症帶走摯愛的性命。沒錯,當下可以說是全體人類同意的完美烏托邦,直到後果開始出現,這如此真實的烏托邦,頓時成了最荒誕、可笑的謊言。

書 中也不斷反問何謂真實,死亡迫在眉睫,物料加工變質,原本人人能在不同的歲數中撒手人寰,用一段歲月接納死亡的真諦,準備好面對那遠方的白光,但是這項選 擇卻被殘忍的奪走,男孩和女孩們還沒摸清人生就必須吐出最後一口氣,唯一能做的就是強迫自己長大,利用所剩不多的時間面對事實,縱使這項以假亂真的真相是 上一代帶來的結果也只能坦然面對。

而萊茵的年紀是十六歲,等同於她只剩下四年的時間可以活命。若知道自己的大壽已盡,又該如何去面對殘忍的生離死別?青少年對於死亡總是特別的敏感,因為這年紀不應該和死亡畫上等號,因此來臨時也常讓人不知所措。

除了珍惜生命之外,其實可以約略猜出結尾,但是重要的是過程,細細品味書中要傳達的感觸,雖然是以青少年、反烏托邦浪漫等元素包裝,但從字裡行間可以領悟其中沉重的議題和書中著重的人倫道德。

到底科技和自然能否和平相處,一直是所有人類最納悶的問題,無論科技多麼先進,自然多麼奇妙,若是兩者無法達成平衡,最終只會是兩敗俱傷,因此人們追求科技的同時,也要顧慮自然所制定的法則,否則受傷的人就是人類,而在這座幻境般的化學花園,就是最好的佐證。

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