連續殺人魔懸案隱藏的真相是?

書名:斷掌:奈普頓懸案的真相 The One I Left Behind
作者:珍妮佛.麥瑪洪 Jennifer McMahon
譯者:林立敏
出版社:尖端出版
出版日期:2015年4月8日

【內容介紹】

這本小說不僅懸疑驚悚,可以讓你讀到毛骨悚然,還是一則深刻描繪『家』的辛酸故事:包括我們出生的家庭,還有自己建立的家園。──暢銷小說《我敢》(Dare Me)的作者梅根.阿伯特(Megan Abbott)

珍 妮佛.麥瑪洪的作品如同完美的冬季黑松露:黑暗、豐厚、貼近底層,帶來一種極致頹唐的樂趣。──紐約時報暢銷小說《阿拉巴馬的神與後座聖徒》 (Gods in Alabama and Backseat Saints)作者喬絲琳.傑克森(Joshilyn Jackson)

麥瑪洪懂得如何把情節寫得峰迴路轉,令讀者意外連連,你會忍不住邊讀邊猜測劇情,讀到寒毛直豎。──《時人》雜誌

奈普頓懸案首先由一隻斷手揭開序幕。每次都是右手,從手腕整齊鋸斷……

一 九八五年夏天,在康乃狄克州布萊頓佛小鎮裡,一位名叫奈普頓的連續殺人魔綁架女性,將她們的手鋸斷並放在警局門口的臺階上,相隔四天之後將屍體隨意棄置 在小鎮裡──每具屍體都一絲不掛,只裹著繃帶。被害人之間毫無共同點,無論警方、被害人家屬或所有鎮民,大家通通滿心疑惑:為何要鋸斷被害人的右手?為何 要讓被害人多活四天?奈普頓是偶然路過此地,還是住在他們四周的鄰居?

十三歲的蕾吉出身自單親家庭,她的母親費拉當過模特兒,「男友」眾多,愛喝琴酒。就在蕾吉最需要她的時候,費拉的手掌也出現於警局門口,然而到了第五天,屍體卻不見蹤影,奈普頓也從此消失無蹤。她成了最後一位、也是唯一一位找不到屍體的被害人……

這起事件改變蕾吉的一生,她離鄉背井,成為一名成功的建築師,卻仍無法信任他人,絕少與人來往。如今噩夢回來了,先是應該已死的母親被人目睹在某收容中心出沒、童年玩伴失蹤之前告訴她殺人凶手還活在鎮上……蕾吉才逐漸發現,當年的一切都圍繞著自己發生──

【閱讀心得】

連續殺人魔鎖定這些沒有關聯的女子,砍斷她們的右手後再讓她們多活四天,無論是挑釁還是憐憫,在他達成目的前不會善罷甘休,但是他想要的到底是什麼?更重要的問題是他是何人?

還記得幾年前閱讀《別告訴任何人 Don't Breathe A Word》時的震驚,結尾耐人尋味的句點依舊令人難以忘懷,但是反觀這部,看完有些小失望,雖然結局是快樂收尾,但是過程中沒有意想中的驚悚或是詫異,純粹主角追兇,然後倒楣遇到真兇而已,沒有什麼新意,就連理由也稍嫌薄弱。

作 者最特別的模式就是把真相放在讀者面前,但是卻無法觸及,同時卻又知道危險步步逼近,那種無形的壓迫相當真實,而當截肢的右手事隔多年再次出現,不是代表蕾吉若是繼續坐以待斃,下一個便當必定等她去領,所以迫於現實的無奈、幼時的愧疚、過往的傷痛,尋找母親無法說出的真相。

書中採用兩種時間軸的方式進行,其一是現在母親回來時,另一則是過去母親失蹤時,兩者成為強烈的對比,無論是人事還是情感都互映襯,同時間也能釐清過往是怎麼造就了現今蕾吉的性格。

原先母親在心目中是女王、女神的化身,直到追尋之時,才驚覺一切只是假象,但是那不能代表呵護、安慰、關愛都是虛假的,不全然認識一個人那又如何,沒有人能全盤認識別人,每個人都有自己的小秘密,但是要注意的不是那些驚人的秘密,而是那些從沒被其他人察覺的謊言。

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