夜叉,第一個吸血鬼;夕塔,將是最後一個。

書名:渴1:五千年孤寂.殺無赦 Thirst No.1:The Last Vampire, Black Blood, and Red Dice
作者:克里斯多夫.派克 Christopher Pike
譯者:安麗姬
出版社:大塊文化
出版日期:2015年7月7日

【內容介紹】

夜叉獵殺所有吸血鬼,直到世界的盡頭;而夕塔,為了不再製造任何吸血鬼,竟無法停止殺戮……
等到世上沒有吸血鬼時,黑天應允夜叉與夕塔的眷祐會實現嗎?

吸血鬼阿麗莎.波恩,在日光下不會化為灰燼,面對十字架不會畏縮。在她開口之前,樣子看起來不過是個十八歲的女孩;一旦她開口,聲調中迴響著無窮盡的滄桑歷練,人們會發現她其實成熟許多。

阿麗莎從不在一個地方停留太久,以免被察覺她的容貌不會變老。從盛行濕婆信仰的印度流浪到興建金字塔的埃及、在希臘與柏拉圖成為好友、文藝復興之前就在義大利體驗人類文明即將綻放的驚喜……阿麗莎的吸血鬼生命已延續五千年。

五千前年,阿麗莎的名字叫夕塔,有深愛的丈夫與女兒,對生活心滿意足。但她出身不平凡的兒時玩伴夜叉,卻出手毀掉她的生活。夜叉,蛇魔的黑暗、嗜血之子。他不斷製造吸血鬼,以擴張族群;被夜叉深深戀慕的夕塔,也被迫成為其中一份子。

吸血鬼族群橫行的日子沒有持續太久。人們相傳黑天是天神的化身,夜叉無法忍受有人比他強大,遂與黑天決鬥。在這場決鬥之後,夜叉與夕塔的心完全被黑天收服。黑天最後給他們各自需遵守的約定,只要夜叉與夕塔遵行不悖,終有一天,黑天將會實現他的承諾。

夕塔從此不再製造吸血鬼,夜叉則四處追殺吸血鬼。

當世上的吸血鬼只剩下他們彼此時,誰可以活著得到黑天的眷顧?

【試讀心得】

兩個活了五千年的吸血鬼,其一因為神祇的話語而不在製造同伴,另一則是慢慢戮殺自己變形的同伴。兩人是僅有的同伴,也是僅存的對手,他們惺惺相惜,卻也彼此為敵,直到命運讓他們不再孤獨,世界引領他們再次相遇,而這一次的散會只會剩下一位吸血鬼獨自離席。

這 是本相當成熟的小說,架構浩大、個性強烈,雖然背景只侷限於美國,但是麻雀雖小,五臟可說是相當俱全,透過五千年的歲月記憶,歷史讓讀者們穿梭在歐洲、印 度,書中不會看見稚幼的愛情戲碼,你愛我我愛你、死了誰也不行,這些劇情在書中都不會出現,千年的經驗不會被一時的需求或是孤寂而矇蔽,但是卻也不是全然 的冷血,漫長的時間沒有摧毀,反而昇華了她。

書 中有三篇故事,其中阿麗莎分別都有轉變他人,但她不是因為孤寂的痛苦或是愛情的眷戀才轉化對方,而是被愛觸動的人性讓阿麗莎亦然決定打破允諾,放下不朽的 誓言。有很多小說都以吸血鬼作為題材,其中必定會有活了好幾百年、千年,甚至是萬年的吸血鬼,但是角色設定卻相當的人性化,感覺不如書中所描述的時間那麼 淵遠,鮮少看見那麼成熟的吸血鬼角色。

因此當作者把阿麗莎出生的 時間設的那麼久遠的時候,不免納悶是不是作者只是草草的交代強大的力量從何而來而已,但是故事中能看見作者擅用這項元素,把不為人知的歷史、迷幻瘋狂的宗 教融入其中,慢慢道出那些不為人知的神話以及故事,也可以藉由視角體會到阿麗莎想要卻不能,希望卻不行的無奈,她必須為自己的力量負起責任,為自己的身分 顧好本分,不能因一己自私而隨心所欲,閱讀的過程不會感覺是本青少年小說,反而會假想成是以成人為首要目標的動作驚悚小說。

對於一成不變的吸血鬼類型小說,作者玩弄原有的架構,但是打破既定的模式,為陳腐的劇情增添全新的樣貌,讀者們不會因為千遍一率的題材而煩膩,書中的視角不再因為自身短淺而是為了世界放遠,當安平的現實和自己的生命抵禦,真正的死亡也不算什麼。

先 姑且不論書中吸血鬼,無論是哪種超自然物種人類相比,似乎都是前者比較吃香,外表迷人、強而有力、不朽之身,區區的人體有什麼可以比擬的?但是書中不會出 現這樣的迷思,反而藉由阿麗莎的對話、歷程慢慢帶出人類的美好,在僅存的時間內創造自身的幸福,在脆弱的呼氣中創造永恆的堅實。

【書籍預告片】

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