在扣板機的那一刻,我才驀然發覺,殺人不是生存的唯一出路。

書名:末日寂境 Z for Zachariah
作者:羅伯.歐布黎恩 Robert C. O'Brien
譯者:韓良憶
出版社:博識圖書
出版日期:2013年9月1日
上映日期:尚未確定

【內容介紹】

書評部落格(Darryl’s Library)

學 生時代我們在英文課唸了(或被強迫要唸)很多小說,幾乎都無聊得要命,而且很沉悶。《離巴比倫還有多少哩?》(How Many Miles to Babylon?)、《北方自由》(I am David) 和《人鼠之間》(Of Mice and Man) 等等──大多對於青少年早期到中期的男孩太過艱澀與複雜。這些書作為指定讀物,無疑導致我無法將閱讀當成輕鬆愉快的消遣。當《末日寂境》成為課堂小說後, 一切都變了。這本書是讓我迷上閱讀的觸媒劑,看過之後無法再回頭。

當 核戰發生時,安.伯頓和家人住在一個與世隔絕的山谷中。她的父母親開車到外面,去看看鄰近的城鎮發生了什麼事,卻沒有再回來。在山谷外,一切都死氣沉沉, 沒有生物蹤跡。出於某種原因,這個山谷沒有被輻射塵汙染──不是奇蹟,而是氣象學上的一個謎。於是現在,安獨自生活,猜想自己可能是世上最後一個人──此 外就只剩農場的牲口還活著。幾個月後的某一天,她看到遠方空中升起一縷煙──是營火。有人來了。這個神祕的旅行者是誰?他怎麼能自由走動而不怕輻射傷害? 而且,他將是敵是友?

這 真是個造就迷人故事的絕妙設計。這是我第三次讀《末日寂境》。它還是一樣棒。雖然在市場上被歸類為兒童小說,它其實是個非常符合成人口味的故事,真實透澈 而不是只有點到為止。有時候,我真想去把安搖醒,叫她不要這麼害怕,告訴她在必要的時候不要心軟。但這只顯示作者真的深深地吸引我入戲,證明他多麼精湛地 表現出一個明智、正直的少女所面臨的困境,以及她那整個遭到顛覆的世界。

有趣的是,我發現作者在寫這部小說的最後一章時辭世。他的家人替他完成了這部作品,於他死後出版。極力推薦。

退休大學教授,Dan Shade

我讀這本書讀了好多遍,已經數不清了。我身邊總要留個五本,以便隨時借人或送人讀……不管什麼時候看到《末日寂境》,我總是會想再買一本──你不管有多少本《末日寂境》都不夠,它像是那種跟著你一輩子的書,每隔一段時間就對著你說:「是時候了,再讀我一次吧。」

英國作家 彼得.阿克羅德 (Peter Ackroyd)

這是一部好得沒話說且耐人尋味的小說……它是所有小說家都該追求的那種傑作,不管他們是為兒童、青年還是熟齡成人而寫。

英國小說家 莎拉.霍爾 (Sarah Hall)

有本小說特別啟發了我創作《卡呼蘭軍》(The Carhullan Army),那就是歐布黎恩的《末日寂境》……這本書我希望每個少男少女手上都有一本。

《出版人週刊》(Publisher’s Weekly)

驚險刺激且發人深省。
讓人聯想到《蒼蠅王》,對讀者有著同樣毛骨悚然與勢不可當的效果。

《圖書館學刊》(Library Journal)

懸疑手法巧妙,引發恐懼而且真實無比……

《時代文學副刊》(Times Literary Supplement)

這部小說的日記體裁有效傳達出這虛構情境的懸疑感,以及一個新時代夏娃的聰慧與感性,她最終拒絕重蹈伊甸園的覆轍。

改編電影【末日寂境 Z for Zachariah】原著小說

當世界還很文明,周遭也尚有其他人時,期待有人來訪,並沒有什麼大不了;但是當周遭並無其他人時,可就不是這麼回事了。
我是逐漸才了解到,有比孤零零一個人更糟糕的事。

核戰摧毀了一切。在死寂的大地上,不見任何生命跡象,處處都被放射性物質和神經毒氣汙染了──伯頓谷是唯一有生機的地方。

十六歲少女安.伯頓獨自在這裡生活已經一年。她的父親和哥哥開車去尋找生還者,一去不返。她靠著養牲口、種田、採果和雜貨店的存貨過活。她無法離開。只要踏出谷外,暴露於輻射汙染,必死無疑。

全世界只剩下她一個人。

直到有一天,一個陌生男子出現在她的望遠鏡頭之中,穿戴著防護衣和頭盔,手持科學儀器,一步步接近她的家。

來了一個男人,情況整個變了。如果他們是世上僅存的一男一女,她該如何面對他?他是福音還是威脅?安.伯頓孤立無援。任何行動都攸關生死。這是一場毫無退路的考驗。

【試讀心得】

想必人們或多或少曾幻想過世界只剩自己一人的光景,無憂無慮、自在放鬆,不用擔心未來只能領如死水般不動的薪水,無須煩惱他人死魚般的惱人的眼光,沒有難以入耳的批評、沒有自以為是的建議、沒有虛情假意的友善,地球只剩自己,孤獨的生活著。

作 者真的創造出這樣的世界,但是可能只剩一塊淨土,其他地區都因為輻射能污染所以無法接近。安,可能是唯一還有呼吸的人類,就在這片土地上自給自足,吃與睡 都無須擔憂,不像其他末日小說,猶如瘋子般躲來躲去,擔心下一場可能好幾天才能尋得,一切都非常完美,直到某天有人來到山谷,打斷原有的節奏。

雖然起初有提及安的家人,但幾乎整本書中只有兩人而已,即使人物和背景設定簡潔,可是卻相當有力和紮實。人們畏懼孤寂,因此當書中的安遇見對方時,衝上心頭的喜悅,高興自己不再是孤獨的,同時內心卻又深怕對方是位壞人,這樣矛盾的心態不斷拉扯,最後寂寥還是獲得勝利。

書中的末日沒有像其他小說摧殘人們和善的個性,反而是昇華甚至是提升,若只看單方面的話,必定不會認為對方的行徑是邪惡,純粹單純害怕一人生活的寂靜,而反過頭看安,也會發現她是一位相當成熟的青少女,沒有因為末日而失去自己準則和規範。

但沒有人能知曉一個人的好壞,尤其又是位陌生人,但是因為善意還有孤獨驅使,導致安忘記最重要的一樣事物:她寶貴的性命。千萬不要相信一位素昧平生的人,縱使世界只剩對方可以傾訴,也要百般的小心。

【電影介紹/預告片】

(2015) 十六歲孤獨的安(瑪格羅比 Margot Robbie 飾)飽受核戰爭的蹂躪,在過去的一年中,她一直住在一個偏僻的山谷,且沒有任何證據顯示有其他倖存者。但是,從一個遙遠的煙霧卻打破了安的孤獨。也許還有 人還活著,他朝著山谷不斷猜測這名男子(奇維托艾吉佛 Chiwetel Ejiofor 飾)到底是誰?以及想幹什麼?可以信任他嗎?

安感到無比的興奮與惶恐,但她卻也同時意識到,她將有可能面臨,比「她是地球上最後一個人」還要更糟糕的事情。

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