回憶是否這般燦爛喧嘩,告別的時刻卻如此靜默……我想我穿著白紗的妻子,是否能讓她的狗告訴我,埋藏在她生命盡頭的秘密……

書名:巴別塔之犬 The Dogs of Babel
作者:卡洛琳.帕克斯特 Carolyn Parkhurst
譯者:何致和
出版社:寶瓶文化
出版日期:2017年8月1日

【內容介紹】

這部小說有著不可臆測的魔力,它能將讀者帶往未知而驚奇的境地!你必定會為它動容,然後甘心接受它給予你的一切邏輯,並且無從抵抗地被這個故事擺弄,隨它歡喜、傷悲、起伏……──【紐約時報書評】

一個女人從樹上墜落致死,死因不明,唯一的目擊者竟是她的狗……如此吸引人的開場,帶出了這個動人故事……學講話的狗、如謎一般的人物、精采的轉折,在在都讓讀者無法移開目光。──【出版家週刊】

讓狗開口說出真相?選擇這個主題確實是一次高難度的挑戰!尤其是如何說服讀者、化解他們心中的疑慮,並且讓他們為這故事著迷……然而,卡洛琳.帕克斯特在這部處女作的表現相當令我們讚賞!──【今日美國】

一個關於回憶、語言、悲傷和贖罪的故事,一次令人心碎的探尋!──【老爺雜誌】

相當耀眼的小說!它精采的地方在於男主角探尋妻子謎樣個性的真相,討論人與人之間是否永遠存在著無法跨越的距離……在真相逐漸顯露之 時,伴隨而來的是一股強大的情感力量,衝擊著我們,讓人在搖晃不定的心緒中對它難以忘懷……──【好書情報】

這隻學說話的狗,將如何說出他們愛情的謎底?
一個謎樣的女人、一個思念亡妻的男人、 一段永無法喚回的燦爛時光……

一個女人從樹上墜落身亡。這到底是意外或自殺?無人知曉。唯一的目擊者,是她心愛的狗。女人的丈夫是個語言學家,哀傷又困惑的他,思念妻子卻無從得知她的死因,他決定以自己畢生的研究,教導這隻狗開口說話,讓他說出事情的真相……

這個男人和這隻狗,將會用何種方式找到他們共通的語言,建立起他們之間那座語言的「巴別塔」?然而,當真相逐漸被揭露時,會帶給男人何等的震撼?在那陽光燦爛的回憶背後,又是何等景象讓人無法直視?

死亡是世上最大的祕密。一個和悲傷變得如此親密的男人,如何重拾日子?

【閱讀心得】

教導狗兒說話根本是天方夜譚的妄想,眾人皆知這項不爭的事實,就算他人嘗試進行這項早已注定失敗的計畫,仍舊是杯水車薪,縱使狗兒是世人們最好的朋友、牠們總能聽懂人們中的指令,但這並不代表兩者就能溝通,所以當有人提起這項異議時,不免會有異樣的眼光產生。

接續第一段的結尾,讓狗狗說話是癡心妄想,所以作者將這理念加註在失去愛妻的保羅身上,絕望充滿哀泣、失去人生方向的他,神來一筆、天馬行空的認為可以運用自身的語言能力,讓愛犬學習如何『開口』,讀者這樣看去不僅不會覺得可笑,反而會打從內心希望狗兒真的會說話,說出一切始末,作者巧妙的運用保羅這樣的處境,讓這樣的思維得到他人認同,並更進一步、循序漸進說出和發現妻子從蘋果樹上墜落的真相。

看 著保羅費盡心思、用盡全力的教導愛犬說話時,當下真的無法去恥笑他的作為和目標,這一人一狗互動雖不至於搞笑,但卻能感覺到其中細膩情感,書中也有加些戲 劇化的劇情。遠處據傳有隻經過殘忍開嗓實驗的黃金獵犬倖存下來,而這隻黃金獵犬野因此會開口說話,這伏筆也成了保羅和讀者們望穿秋水的對照組。

藉由每次的練習,保羅對於愛妻的記憶也慢慢回溯,從相遇到約會、工作到家庭、恩愛到爭架,隨著故事的進行,也了解到保羅的愛可能是因為他不願直視那些問題的重要與爭議使他盲目,所以當真相揭開時,眾人發現的是一項慘忍的事實,不是死因,而是所謂的羈絆。

人和狗這兩種不同的物種,可以將身心全然託付彼此,百分之百信任對方、認識對方、了解對方。單透過眼神就能感覺到牠的期望,只是撫摸就能感覺到無盡的愛,但是反觀人與人之間,就算相處多年、生活同個屋簷下,也並不代表就真正認識這人。

巴別塔將天使語分成千百萬種的語言,讓人們各自擁立語言,但是卻可以透過學習,說出不同的語言,人們自以為打破巴別塔造成的隔閡,實際上巴別塔分離不只是語言,還有那人人充滿秘密、傷痛和故事的人心。

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