時間像啣著尾巴的蛇,一切都在流動,沒有過去,沒有未來,你能擁有的只有當下。

書名:娥蘇拉的生生世世 Life After Life
作者:凱特.亞金森 Kate Atkinson
譯者:陳佳琳
出版社:高寶書版
出版日期:2014年9月11日

【內容介紹】

這是我讀過本世紀最好看的小說!――《控制》作者吉莉安‧弗林(GillianFlynn)驚嘆推薦

《娥蘇拉的生生世世》讓讀者見識到作家敘事的功力:小說家一落筆,主角生死由她定。——《紐約時報》書評,本書入選二○一三年紐約時報十大好書

《娥蘇拉的生生世世》讓讀者同時接觸到兩個世界,透過大時代的戰爭去平衡娥蘇拉的小時代家庭與朋友間生活。——亞馬遜網站二○一三年四月評選當月最佳書籍之書評

這一本是亞金森最具野心、也讀起來為之驚人的好書。文筆獨到之處,在於她的細膩的情感和體驗,昇華了人生的苦樂。——《觀察者(TheGuardian)雜誌》書評

亞金森的文字功力就在結合人性的溫暖、戲謔以及深沉來鋪陳人生的細膩。——《約克夏郵報(YorkshirePost)》

若有機會你的人生能不斷反覆重來,直到結果滿意為止……我能說,擁有這樣的人生豈不是太美妙了嗎?——GoodReads二○一三年讀者書評,獲該網站近兩百萬票選歷史小說得主

如果您喜愛《時空旅人之妻》,一定不能錯過這本書……跟著作家的架構布局,來場想像力的饗宴。——《週日鏡報(SundayMirror)》

近年來文學創作中最具創意、最有情節的小說之一。——《心理學雜誌》

讀起來輕鬆有趣、情節發展難以預測……結局令人瞠目。——《美麗佳人》

深入閱讀後,能在黑暗時代尋到一絲光明的小說。——《時尚美人(Glamour)雜誌》

驚人的開場……澎拜的結局。——《讀者文摘》

少有的一本小說,讓人一開始讀起來,就想翻到結局知道答案。——《泰晤士報》

若有機會你的人生能不斷反覆重來,直到結果滿意為止。你,敢這麼選擇嗎?

故 事發生在一九一○年,兩次世界大戰的喘息間,在冬季雪夜裡出生的一名叫娥蘇拉的小女嬰,尚未來得及呼吸就已夭折;同天晚上,她又出生了,這次她活了下 來,但在往後的日子,只要她做錯選擇,人生便會「黑幕來了」,然後再次重來。因此她死了許許多多次,每一次都能再活過來。在生死無限重複的命運下,她發現 自己竟擁有改變世界歷史的能力,而她能怎麼辦?她該出手嗎……

如果說你有第二次、第三次的機會,甚至是無數次的機會,可以讓人生重新來過,你會怎麼做呢?你會試圖改變世界,讓它免於走向無可避免的結果嗎?你敢嘗試這麼做嗎?

時光在架構中,事實上,所有一切都在流動中,沒有過去、沒有現在,只有目前這一刻。

本 書藉著娥蘇拉一段段時間交錯,短暫又猛然抽離的生命歷程,呈現大量的二十世紀史實。作家一開始先布下女主角要行刺希特勒的場景。接下來鋪陳她斷斷續 續、錯落平行的人生歷程,活在殘酷的兩次世界大戰背景,直到一九六○年代。每一段歷程,如同她每一次的死亡,都要經過迴轉重來。內容篇章大部分簡短,以 年、月為標,引導讀者在時間上來回快速穿梭。而故事中幾個設定不變,讓讀者可以在故事渦流中不迷失。像是娥蘇拉的母親永遠是勢利又苛刻;姑母永遠是自由叛 逆又給予女性庇護的人,如小說或電影中常有的人物設定。

【試讀心得】

有 時行經在陌生的道路上,心中就會升起莫名的熟悉感覺,當下的自己會開是那們這股感受從何而來?會是過去某次的午夜夢迴中出現的場景,還是已經付諸於遺忘之 海的童年記憶呢?想要緊抓那種似曾相識的的感受,但卻又無法抓牢,只能眼睜睜看著指間碰觸到剎那,又消逝於空氣之中,猶如煙塵般,可以去觸碰卻又無法去緊 緊抓住,感受位於掌心的扎實感。

顧名思義,娥蘇拉就是不斷重生,不斷的經歷自己的一生,雖然書中賦予娥蘇拉這項奇幻的設定,但卻沒有將故事著重於這點,而是藉由她的經歷、選擇、感受來說明人的一生充滿了變化性,但無論是產生劇變,還是微小的改變,重要的是只有一次的機會去體驗所有可能的後果。

不斷再世的過程中,娥蘇拉不會因為黑幕降臨(也就是死亡)後,下次張開雙眼就回到黑幕降臨值前幾分鐘或是前幾天,而是再次從頭來過,原點依舊是母親充滿窒息的分娩,但終點就得看這一世娥蘇拉的抉擇,和對前一世所學到經驗或是教訓,來決定這一生會朝向何處行進。

每 一世的終點都代表著娥蘇拉對於人生自己的期望與後悔,在這一世她擁有了孩子,卻因為自己的躊躇而後悔;因為青少年的陰影,導致自己成為了家暴下的犧牲者; 為求安穩且平靜的生活,卻讓自己受困於戰火之中。每一世某個層面可以說是大同小異,但用另一方面的視角來評論的話,卻又是個截然不同的一生。

這樣評論是因為,前者簡言之就是不斷死亡離去、再次度世、逃離劫難、等待黑幕;後者則是有了全新的感慨,有了子女的疼惜、失去至親的悲痛、對於愛情的看法,因此每過一世,娥蘇拉的感觸就更加豐富,也使的下一世的出現更加引人入勝。

一 次又一次的再世述說著人生的哀愁、擁有的喜悅、後悔的抉擇、領悟的教訓,看著作者用不同的字句描述相同的場景,不會感覺厭煩,即使是用同樣的視角,卻仍能 感受娥蘇拉處世的變化,變的更堅強、變的更好奇、變的更果決,這樣的蛻變也使整本書在各個段落讀來便有韻味,就像是看著孩童慢慢成長,撫慰了人心的同時卻 又因時間流逝的速度感到痛惜。

精美的字句說明了戰火的醜陋,救災時所發現時的遺體,不分男女老幼全都被命運女神剪斷的了生命之繩,在此同時,卻也道出人們心中那小卻明亮的良善,分享所有能給予的愛,用戰時所點燃的勇氣努力活著。兩者強烈的映襯之下更顯的巧妙且動人。

閱讀的過程之中,不經也讓自己開始思索,若自己是娥蘇拉,那麼在這一世內心欲追求的會是什麼樣的事物?和藹的家庭?自我的獨立?內涵的充實?但若是失敗的話,下一世又會變成怎麼樣的人呢?

無 盡的問號的等待著解答,但等到海枯石爛可能都會出現的明確的答案,因為時間就像流水,看似不斷流動,卻又會回到原處,生命生生不息,握有答復的時間不願輕 易放手,就如同永不停止流竄的水流,處處都是時間的註解,全看自己能否去停下腳步,把握短暫的當下,領悟那巧妙且又耐人尋味的意思。

昨日無法重來,明日太過遙遠,今日才是一切。當自己望塵莫及已經逝去的時光,苦苦哀等終將來臨的時刻,唯有正視當下你所擁有,才是你這一生最該去執行的事,有時平凡的美好一閃即逝,感覺已經抓緊時,它卻又深不知鬼不覺的偷偷溜走。

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