黯影即為邪惡。所有獨特天賦都來自被黯影碰觸的汙濁靈魂,必將消滅殆盡,但瓦林.奧.蘇納內心那股由血液吟唱的禁忌旋律,卻領他走向以鮮血鋪成的傳奇之路……

書名:血歌首部曲:黯影之子 Blood Song(A Raven's Shadow Trilogy)
作者:安東尼.萊恩 Anthony Ryan
譯者:李鐳
出版社:奇幻基地
出版日期:2014年9月30日2014年11月27日

【內容介紹】

上冊

你將一次又一次進行殺戮,在血紅的太陽下見證死亡的收穫;你將為了自己的信仰、為了過往和崛起的火焰女王殺人。 你的傳奇將在世界各處傳播,它將成為一首鮮血之歌……

受全國擁戴的戰爭領主喪妻後,將獨生子瓦林送往以殺戮為目的的六軍團,斷絕父子關係; 瓦林只能與其他五位男孩相互扶持竭力求生,接受長達七年的恐怖訓練, 而在通過七項慘無人道的測試後,他蛻變成令人聞之喪膽的殺人機器, 成為專屬於國王的陰影殺手。

不過瓦林有個祕密——每次面對生死關頭,血液深處便會翻湧低吟、傳達警告。 他不知道那是什麼,但他像畏懼黯影那般恐懼著,可是又仰賴它度過重重凶險。某次試煉中,瓦林奉命殺死被指控受黯影汙染的無辜之人,長久以來的堅信崩毀, 那股一直埋藏在血液之中的騷動,也變得無比強烈。

打著正義旗幟的軍團為什麼殺害無辜之人?而身體深處那股共鳴與吟唱,到底是什麼? 瓦林決定與五位好友追尋真相,但他沒有想到,或許需要踩踏著同伴的鮮血才能繼續前進……

(下

一則數個世紀前的預言提到一名無敵的異教徒劍士。他將打擊至聖,斬倒忠心侍奉世界之父的人;他的劍刃鑄煉於邪惡的烈火,黯影的聲音引導著他,他是黑刃──
他就是你,瓦林.奧.蘇納……

經過六年的訓練,瓦林與兄弟們即將面對最終且最致命的「利劍測驗」,失敗的下場只有死亡一途,但就算成功,等在面前的也只是鮮血潑灑而成的荊棘道。

雖然血歌翻湧騷動,但瓦林並不緊張,只是綁架芬提斯的絕罰者死前所言,像揮之不去的陰霾籠罩著他──從守護者屠殺夜之後,血歌尖銳的警告就不曾歇止。

通過測驗後,瓦林接受王命參與圍剿異教徒的戰爭,但總感覺戰爭背後的邪惡正逐漸醞釀成形,他自身的信仰也逐漸動搖,只能相信血歌所指引的,並非通往毀滅之路……

【試讀心得】

一篇記載之中,軍官羈押或是護送這名戰場中,令人聞之喪膽卻又受他人遵從的戰士,歷經風霜的面容流露過去被人遺忘的答案,每道疤痕都有數不近的故事,就連他 所蘊藏的歷史也令人著迷。從他娓娓道來的回憶之中,神秘力量交織著被人閃避的疑問、兄弟之情的光耀下,秘密陰影的誕生,所有的一切是如此令人醉心,也不經 開始納悶,過去的打鬧怎會變成現今的孤寂呢?

故事先以他人的視角訴說,時間軸是現在,然後藉由軍官對於這名戰士過去的好奇,開始憶起少年時期的磨練與挑戰。故事除了充滿冒險、動作、懸疑之外,當然還有少不了奇幻元素,令眾人害怕的黯影魔法,碰觸就會使人憂心喪志、失去自我,但這樣充滿危險的力量從何而來?

這本書不如其他類似小說般,節奏相當穩定,沒有一昧的打鬥,不時穿插主角對於自身內心的懷疑、對於身在何處的懷疑、對於他人掩蓋的懷疑,讓人很容易就融入書 中,想要知道所有的前因後果,故事引人入勝,既不單調又不沉悶,看著書中的戰事,可以感覺自己的心隨著字句血脈噴張;看著書中的疑惑,可以感覺自己的心隨 著句落百思不解;看著書中的情感,可以感覺自己的心隨著字詞感動不已。這麼精采的奇幻小說,不看真是可惜,這也讓自己由衷感謝能讀到這本小說。

隨著劇情進行,疑問慢慢的被揭穿,答案也若隱若現的在人們周圍跳動,到底守護者眼神閃爍的神情,意味著什麼樣不為人知的歷史?或是若是說出就會抨擊到眾人的信仰?失去、背離信仰在書中就等於讓捨棄自己靈魂,因為他們相信信仰會帶保護自己,就像是附屬的勇氣般,不畏生死。

信仰在書中是一個相當重要的存在,有它則生,無它則死,背離者必須付出離去的代價,信仰者必需捍衛虔誠且相信。信仰一直是曖昧的戰爭緣由,人們可以為了守衛自己的信念而去傷害他人、為了宣傳自己的信奉而去愛戴他人,說來複雜,但也清晰不過。

作者沒有掉入一陳不變的劇情之中,即使有多相同的元素,但還是成功塑造出充滿的原創且獨特的故事,不落俗套的寫作手法,絕對讓人想看到最後一頁,小說的精采也值得你去忘卻其中流逝的時間。

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