在大西洋有一座名叫黎思拜的島嶼,周邊海域棲居著嗜血食肉的魔幻「水馬」。每年十一月,水馬會離開冰冷的海洋,爬上黎思拜的沙灘。島民會在這個時節舉辦一場「天蠍騎賽」……

書名:天蠍騎士 The Scorpio Races
作者:梅姬.史蒂芙薇特 Maggie Stiefvater
譯者:楊雯珺
出版社:大智通文化
出版日期:2013年7月31日

【內容介紹】

絕妙佳作,無與倫比。媒體推薦——美國科克斯(Kirkus)

一部關於勇氣與忠誠的小說……令人不忍釋卷。——出版人週刊(Publishers Weekly)

一部將會深深吸引奇幻、愛情、動作冒險、愛馬者等各讀者群的小說,可望在青少年小說界蔚為風潮。——書單雜誌(Booklist)

在大西洋有一座名叫黎思拜的島嶼,周邊海域棲居著嗜血食肉的魔幻「水馬」。每年十一月,水馬會離開冰冷的海洋,爬上黎思拜的沙灘。島民會在這個時節舉辦一場「天蠍騎賽」,騎士以魔法咒語與古老儀式駕馭水馬,技藝不精就會慘遭水馬反噬。

凱特.柯諾利的父母即是水馬的口下亡魂,她和哥哥--嘉彼與弟弟--芬恩成了孤兒。黎思拜島生活窮困,因此嘉彼決定拋下凱特與弟弟前往大陸發展。為了阻止哥哥離島並贏取優渥獎金維持家計,凱特決定成為參加「天蠍騎賽」的第一個女騎士。

但她的對手是四屆冠軍西恩.康卓克。西恩身懷來自海洋的魔法,知道如何藉此馴服水馬。他與坐騎「寇兒」合作無間,奪冠猶如探囊取物。但是奪冠對他的意義不能以金錢衡量,少有人知道他真正的動機。

沉靜寡言,指揮若定的西恩與火爆堅毅的凱特因為這場騎賽逐漸熟識並墜入情網。兩人都為了所愛搏命參賽,但是天蠍騎賽的冠軍只有一個,誰會是最後的贏家?西恩與凱特又該如何應對大環境以及他們感情的劇變?

【閱讀心得】

有 些比賽是為了贏得勝利的榮耀而舉辦,有些則是忘卻那些名利,只為了追求自己對於勇氣的證明。一場就連準備都有可能喪命的比賽,是整座島吸引錢潮的唯一機 會,島民無法厭惡這樣殘忍的比賽,甚至在某方面而言他們因依靠而愛上這競賽,看似玩命的活動,隨著故事進展,會發現比賽不只是比賽那麼容易,其中所涵蓋的 意義藉由文字慢慢的被提煉出來。

個 性強悍的女角相當少見,大多數的小說女角,若要堅強也是後天養成,必需男角呵護或是照顧,但在這本書中,反而是兩人彼此的好感,因為男角被女角的勇氣給吸 引才開始培養的。整本書的篇幅感情方面則是以家庭線為主,因為家人的離去,女角從不解、憤恨、接受,各個階段都相當細膩,尤其是比賽最後一刻的喊話更讓人 印象深刻。

故 事的視角有分成男角和女角。男角是奪冠的常勝軍,事實上對他而言,奪冠只是錦上添花,他參予比賽是為了享受其中短暫的過程,因為自己的懦弱不敢索取自己想 要的,當眾人都一概認同他是勇氣的象徵時,他自知並不是他人所想像的。也因如此,當看見挺身捍衛自己的性別、家庭、親人的女角時,自然而然被他給吸引,因 為在她身上中,他看見自己即使勝利也無法獲得的勇氣。

書的後半部,慢慢地看出比賽對這島嶼、島民不只是比賽那麼簡單,即使有人會因此死去,仍依舊熱愛競賽所帶來的一切。因為沒有了添些競賽,那麼這座就不是他們自身所鍾愛的家。

從一個面臨困境的家向外延伸,環繞整座島嶼,所有事物都緊緊相連,故事真誠直接,雖說沒有到感動落淚的地步,但也令人難以忘懷。

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