罪惡的重量,該由誰來秤量……

書名:執刑之地 A Place of Execution
作者:薇兒.麥克德米 Val McDermid
譯者:黃知學
出版社:春天文化
出版日期:2012年7月5日

【內容介紹】

震撼人心且令人動容……精采傑作。——米涅.渥特絲

在壅塞的犯罪書寫之路上,薇兒.麥克德米是一輛引擎怒吼的法拉利……不管跟任何人比較,她都是毫不遜色的犯罪小說作家……她的風格強烈,能夠創造自己獨特的世界。——獨立報

一段橫跨二十年、驚心動魄的故事,讓希臘悲劇在英國發出共鳴。這部心理懸疑小說探索、戳刺人心,令人不安。一本成功佳作。——Time Out雜誌

這是個引人入勝的故事,對封閉、近親通婚的社區有精采的刻劃……《執刑之地》是一本扎實且令人印象深刻的書,可能是麥克德米目前寫出最棒的一本,它把這位非常成功的作家帶到更高的層次。——週日電訊報

精雕細琢…這本書不僅是一個謎團;它幾乎是對一個層次多重的封閉社會所進行的考古學研究。或許麥克德米未來還能寫出比這本更好的作品,但我看不出來她還能如何超越自己。——每日電訊報

《執刑之地》有氣魄、有深度,對人性反應有準確的掌握。——She雜誌

就像一個複雜的拼圖,最終所有碎片都拼湊在一起,對那些重視劇情與真相大白結局的犯罪小說讀者來說,這本小說將會被認為充滿驚奇且令人完全滿足。——蘇格蘭週日報

《執刑之地》讓你質疑你對整個犯罪小說類型的預設想法……一本關於司法誤判的犯罪小說,它是對各地犯罪小說作家的警鐘。精采又具原創性的小說,文筆精湛。——每日鏡報

《執刑之地》必定會入選年度最佳犯罪小說。她已經讓自己擠身最佳小說家之林…如果你從未看過任何麥克德米的作品,就試試這一本。基本上,只要你能閱讀,一定要看這本小說。氛圍、角色、厲害的劇情、張力、恐怖氣氛——這一本小說全都有。——約克郡郵報

這本小說必定是年度最佳犯罪小說。——Prima雜誌

這本小說有許多讓人欽佩之處……尤其是其形式上的冒險精神,與不同敘事層次的細膩鋪排,使它超越大多數懸疑小說。在《執刑之地》中,麥克德米打造了一本關於權力與其濫用、過去掌控現在與知識本質的作品,強烈而擲地有聲。——格拉斯哥前鋒報

可能是薇兒.麥克德米迄今最佳作品……在這部悲劇史詩中……恐懼籠罩每一頁。——曼徹斯特晚報

這是一本極度精采的作品……整本書無懈可擊。——伯明罕郵報

迷你影集【私刑地界/道德刑場 Place of Execution】原著小說

在真相大白之後,黑暗和正義的糾葛才正要開始……

一九六三年的嚴冬,白雪覆蓋的史卡戴爾村就像風景明信片似的美麗存在,如今卻因為十三歲女孩艾莉森的神秘失蹤,讓遺世獨立的村落掀起彼此猜忌的竊竊私語。當人們在深雪的曠野高地裡搜尋卻無功而返時,只好求助於年輕的探長喬治.班內特。

班 內特探長決心不惜一切要找到失蹤的艾莉森,但他很快發現這宛如密室般的小村並不尋常。首先是村民諱莫如深的家族複雜關係、艾莉森對再婚母親的 不諒解。另外則是村民對外地警察敵視和有所隱瞞的奇怪態度,以及媒體對膠著案情的批判和挑釁,在在都讓班內特探長面臨巨大的壓力。正當案件陷入重重謎團的 泥淖之際,罪證確鑿的線索卻都指向了兇手,也使得這樁失蹤案在無屍體的狀況下,召開了殺人罪行的審理法庭……

三 十五年後,這樁案件依然縈繞在作家凱瑟琳的心頭,當她得以順利採訪已退休的班內特探長並揭開當年事件的神秘面紗時,凱瑟琳激動地花了六個月時 間來完成書稿。但就在出書前一刻卻遭到班內特探長來信阻止,堅持這本書絕對不能出版,疑惑的凱瑟琳因此運用寫作多年培養出的推理能力,獨自收集少得可憐的 證據,打算逐一拼湊出所謂的「真相」。卻發現這案件並不如她原先預想的……「兇手」,其實根本沒有伏法?

在英國最受歡迎犯罪小說天后薇兒.麥克德米的筆下,不堪的真相、骯髒的權力、淪喪的道德、折磨的良心、受創的童年、罪行的懲罰、無聲的暴力……全都交織成為這部挑戰「罪與罰」觀點的深度犯罪傑作。然後,在真相大白而掩卷嘆息的同時,我們心中仍將為之震撼且深思不已!

【閱讀心得】

原本該是靜謐安寧、於世隔絕的村莊,因為外人的到來,而打亂了當下所有的作息,在這以家人為鄰,以鄰為友的偏僻村莊,直到有位小女孩失蹤,她的下落成了所有人的當務之急,而這不僅改變了承辦的員警,也一步步揭開這溫暖村莊下所暗藏的鄙視。

書中分成兩部份,一部分是失蹤案件的事發到結尾,另一部分則是現代以此案為草圖開始編寫相關著作。先只論第一卷,張力相當地十足,只有間接證據,沒有屍體的情況下,該如何定讞嫌疑犯的罪過?是看似可靠但卻感覺不能依靠的證據呢?還是調查到最後一刻,直到屍體出現?

大 多數的犯罪小說,都已謎樣的屍體來先個下馬威,之後再以屍體做為媒介鋪敘,讓讀者慢慢地陷入整個調查過程,但這次一通著急的電話打破村莊的寧靜,擊破以往 犯罪推理應有的過程,單以第一卷應該就可以作為一本書,而第二部可以當作意猶未盡的續集,但作者將這兩卷相連在起,跨越了三十五年的光陰,正義是否還能維 持原貌?罪惡是否真的已繩之以法了呢?

看 完第二卷,內心碎成了千萬片,不知該如何去形容那種複雜的感受,正義與真相是每個人都汲汲營營追求的事物,從來沒想過這兩樣事物會相互排斥,無論選擇何 一,都會連帶摧毀所有人,作者給予的角色性格是最大的功勞,若是當初承辦這案件是位資深、懂得放手,或是貪婪醜陋的警員,那麼就不會有這項困難的抉擇。

第一卷漫長的鋪敘除了說明主角對於案件的執著,也慢慢讓讀者們感受對於案件背後所隱藏的事物是多麼地深沉,沉重到主以讓人們用一種公開的方式,來執行自己所祈求的私刑。

當正義與真相放置於天秤的兩側,該傾向何方才是正確的?人們向來認為兩者是同一陣線的,從沒想過或有分歧的可能性,但這本確實實在在將著如連體嬰般緊密的事物分散開,人們能為了正義而忽略真相嗎?還是可以為了真相,而摧毀正義所帶來的美好呢?

結尾做出了深沉的決擇,想必這也就是美麗虛幻下最好的結局。

【影集介紹】

(2008)1963年,住在史卡戴爾村的艾莉森(帕比古德柏 Poppy Goodburn 飾)離開家後便失去蹤影,孩童失蹤案震驚了街坊鄰居,這也讓當時的探長喬治班內特(李恩格里比 Lee Ingleby 飾)急於找尋艾莉森的下落。

時間回到2008年的倫敦,記者凱瑟琳(茱麗葉斯蒂文森 Juliet Stevenson 飾)正在為她的紀錄片做一個收尾,因此探訪已經退休的班內特探長(菲力普傑克遜 Philip Jackson 飾),這位七十年代徵破少女失縱案的英雄。但令凱瑟琳奇怪的是為何喬治總是避而不談這件讓它成為英雄的案件?

當過去的塵封舊案不再被灰塵覆蓋,喬治和凱瑟琳發現有更多的謎團在陰影的背後……

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