野心與貪婪曾將人類推向毀滅的深淵,但人類,真的會避免歷史重蹈覆轍嗎……?

書名:移動城市1:致命引擎 Predator Cities:Mortal Engines(The Hungry City Chronicles)
作者:菲利普.雷夫 Philip Reeve
譯者:高子梅
出版社:晨星文化
出版日期:2014年2月1日

【內容介紹】

男主角不是英雄,女主角不是美女,大家恐怕都不能過著幸福美滿的一生。只有活著,而且在一起,這樣就可以相信,未來一定會更好。不斷生老病死、平凡脆弱的人類,因為獻身於不老不死信念和追尋,從而逆轉不朽。──黃秋芳創作坊負責人/黃秋芳

讓純淨的孩子看穿在貪婪殘暴的世界裡,能相信的就是自己的心。對抗成人世界的骯髒無賴,完全不輸給露薏絲勞瑞為孩子所寫的人文科幻小說《記憶傳承人》。──插畫家/Frieda Carol

故事裡的每個角色,都是一具「人類引擎」,每個人、每部引擎都活出了不同的可能性與結局。如此的設定下,雖然有些劇情走得令人詫異,但人生不就是在既有的規律之中不停地體現無常?──部落客/Gwai Tsai

雄心壯志、膽識十足、出類拔萃。──《衛報》

非比尋常……狂暴浪漫,情節引人入勝、發人省思、古怪有趣、令人膽顫心驚、絕妙的聰明之作、不同凡響……這本書有它的步調和深度,情節緊湊,張力十足。──《周日時報》

一本令人驚嘆的小說,完全陷溺在它的想像世界和活力裡。對我來說,唯一的缺點是你會欲罷不能、完美傑作、菲利普‧雷夫是一位才華橫溢、多才多藝的作家……他筆下人物角色的心境之旅令人著迷,絕不濫情,逼真可信。──《每日電訊報》

詼諧又令人毛骨悚然。主題嚴肅、觸角敏銳,四部曲之一的《致命引擎》是有史以來最大膽又最富想像力的冒險故事。──《英國兒童圖書雜誌》

超乎想像……雷夫是個了不起的作家。──《泰晤士報》

令人難以置信,充滿想像、寫得漂亮,看不到任何一個枯燥的字眼。──《獨立報》

如果你以前沒讀過菲利普‧雷夫的小說,你有福了。他的說故事技巧造詣高超,語言運用精巧又玩世不恭。──《水石圖書季刊》

聰明、風趣又有智慧、菲利普‧雷夫是一位才華橫溢、多才多藝的作家……他筆下人物角色的心境之旅令人著迷,絕不濫情,逼真可信。──《文學雜誌》

故事壯闊,是我今年閱讀以來最令人感佩的其中一本書。──《出版公司 Bookseller》

美妙的奇幻故事……雷夫成功地用他壯闊的想像力與令人信服的故事做了完美的結合。──《安東尼‧赫洛維茲》

令人驚豔。──《蘇格蘭人報》

雷夫的寫作風格就像一條惠比特犬一樣精實強健。──《潔若汀‧麥考琳》

我第一次讀《致命引擎》時,總覺得那些書頁好像充了電似的。──《衛報法蘭克‧柏西》

21世紀歷經六十分鐘戰爭後,世界就此毀於一旦。
然而殘存的文化與技術,一千年後發展為裝載巨輪的移動城市
在殘酷的未來世界中,它們互相獵食彼此,至死方休!

階級之爭不只存在於城市之間,人類社會的衝突更為凶狠,即便是像提姆這樣的三等見習生,出身貧寒且毫無翻身機會的他,也從小深受城市達爾文主義薰陶,認為大城獵捕小城是再自然不過的事,甚至夢想著能在倫敦城追獵其他城市時扮演擔任要角。

某日,當反移動聯盟的頂尖女特務海絲特準備暗殺他心中的大英雄──史學工會會長瓦倫丁時,他緊急出手解救,卻冷不防地連同特務一起被拋出移動城外。墜落到化外國度的提姆從仰望變成絕望,遇上海絲特後他才驚覺瓦倫丁企圖稱霸世界的殘酷事實。

瓦倫丁的女兒──凱瑟琳,從小在父親豐裕的羽翼下被呵護長大,單純善良的她從未想過這個世界有不幸的可能。直到她遇見工程公會見習生畢威斯,兩人一起 目睹,社會最下層的犯人若被奴役致死,死後還無安寧之日。發現倫敦慘無人道的真面目後,凱瑟琳再不能以純真的眼光看待一切。

在沉穩運轉的機械聲中,人心欲望的迸發被層層掩蓋住,面對這座已然失控的移動城市,這些能力微薄的人是否該背叛城市?以愛為名的殘酷真相,愛還存在嗎?

【試讀心得】

這是我看過最驚心動魄、血脈賁張的反烏托邦小說。

「適者生存,不適者淘汰。」這是人們皆知的達爾文主義,眾人對於這主義的見解頂多只有生物之間的競爭,或是人與人之間的地位角逐,然而這些了解充其量只不過是表面工夫,若是剖析背後真正的涵義就會發現何謂真正的弱肉強食。

作者將這主義注入書中,巧妙運用本身的道理,且活用這項主義的精神,來突顯即使是未來世界,人的貪婪仍是深不見底;就算科技有了革命、生活有了變化,好鬥的本能仍是停留原處停滯不前,只不過未來世界不再以人為單位,而是以『城市』當作人性的代表。

這是個人吃人的社會。

這句話相當貼切我們的生活,雖然不能單以字面之意來解釋背後的涵義,但人人卻能懂得其中的涵義。在書中『人』改作『城市』,『吃』不在只是單純的形容,世界變的更加殘酷,真正的適者生存法則就在書中上演。

我從來沒思考過所謂的達爾文主義背後是那麼殘忍,對我而言這本不像是反烏托邦小說,而是用來警惕世人的書籍。此外,若以反烏托邦小說來涵蓋整本書的背景,也有點說不過去,完美不到完全、陋習隨處可見,但這樣的設定卻帶出不同的風格。

書中不再沒有背負眾人生活的反抗英雄,說到底反抗之人也是為了自己、為了所愛之人而奮鬥,因為厭倦所謂的完美和權利,看清了所有經過包裝的假象,才願意起身 戰鬥。同樣都是以自己為出發點,同樣都是自私的心態做為行動的動力,但所呈現的成果卻是如此的不同,說來感慨卻也是道盡這世界的根本。

看著書中城吃城的經過,掠奪他城的能源、殘殺他市的人民等等。作者利用文字說出城市之間的生活法則,讓我深刻體會到其中的殘酷性;但當書中的人們竭盡所能阻 止城市的無差別掠食時,我也因為作者的字句而感動不已,沒有人是英雄,世界也沒有因為他們的作為而出現重大改變,唯一的改變的就是他們看事的角度,然而光是這點也就足夠換盡一切來求得。

【作者訪談】

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