進入幻境,所有欲望都能實現。沒什麼比這更誘人,沒什麼比這更危險!

書名:絕美魔力 A Great and Terrible Beauty
作者:黎芭.布瑞 Libba Bray
譯者:呂玉嬋
出版社:博識圖書
出版日期:2014年1月25日

【內容介紹】

維多利亞時代寄宿學校的故事,哥德式古宅的謎案,女孩子搞小團體的嚼舌嬉鬧,以及陰暗的異次元幻想──將這些都揉合在一起,於是你看到了這部複雜且不同凡響的小說處女作……令人驚豔的第一集,勢將發展成精彩的三部曲。──亞馬遜網路書店

奇幻、輕恐怖與歷史小說的有趣結合,外加少許羅曼史……推薦給也喜歡福爾摩斯或瑪麗.羅素的奇幻小說迷。──學校圖書館期刊

一部融入現代青少年概念的哥德小說,兼具激情與恐怖的感染力。──科克斯書評

引人入勝,充滿懸疑。生動繽紛……令人折服。──出版人週刊星號書評

振奮人心,發人省思。──青少年倡導之聲

嫻雅,秀麗,女孩們,箍緊妳的馬甲,注意妳的身分!
她擁有自己也不了解的神祕力量,這種天賦,注定讓她成為一個挑戰禁忌的女子。

十九世紀維多利亞時代,印度仍屬英國殖民地。生長在印度的潔瑪.道爾,最大心願是回到英國,和多數的淑女一樣參加社交活動,但母親一直不答應。那天, 潔瑪和母親在街上又為了前往倫敦生活的事爭吵不休,她拋下母親掉頭而去。可是潔瑪馬上就後悔了,再回頭尋找母親,眼前卻上演似真似幻的情景:母親被兩名黑 衣人追趕,接著自盡身亡。潔瑪無法確認這是不是幻覺,等她清醒時,已經哭倒在母親冰冷的軀體旁。

這一天,是潔瑪的十六歲生日,而她對母親說的最後一句話竟是:「我才不在乎你會不會回家!」

兩個月後,潔瑪被送進英國的一所女子寄宿學校,一幢坐落於山坡上的哥德式古老大宅。有個深夜,一個精靈似的小女孩引領著她到洞穴。她在洞穴裡的發現,將是她展開「魔法之旅」的開端。

讓潔瑪詫異的是,母親身亡前出現的黑衣男子,竟然跟蹤她到英國來。他嚴詞告誡潔瑪,要設法拋開自己的超能力,絕對不要涉足「幻境」。然而潔瑪逐漸發現一個又一個超乎想像的祕密,並將面臨她始料未及的抉擇。

【試讀心得】

十九世紀的英國,女孩們的志向也就是成為精明優雅的賢內助,在背後默默幫助自己丈夫,綁手綁腳的年代,使的女孩們只能夢想自己內心深處的希望,渴求自己的命運會有截然不同的變化。

藉由幻境魔力,女孩們可以生活在自由自在、無拘無束的幻境,不必走向他人替自己安排的道路、不用在感受失望的苦痛、不被自己的身世所綑綁,在這幻境之中,她們為了自己而呼吸著。

然而事實是殘酷的,我們才會珍惜生活中每一次得來不易的幸福,但也因為如此,女孩們也無法承受生活中的種種對待,而讓自己慢慢迷失在力量之中,直到所有事情都開始走樣,才發現現實生活也有可取之處,只要自己留意就能尋得平凡的美好。

令我訝異的是書中愛情的成分相當的少,大部分都在敘述青少年的同儕與家庭,但這一部份,作者敘述的很好,從少女對家人身亡的自責到女孩們間的心機遊戲都描寫 的相當透徹,尤其透過主角對於自己力量,一次又一次的探索,漸漸脫離稚氣的自我,面對所有不公平能坦然面對、面對所有挑戰能毫不畏縮。

叛逆一直是青少年必定抵達的站牌之一,那時的我們感覺身旁的事物是如此討厭,為何所有的事都不順自己的意,難道事情的走向就不能跟自己所想的一樣,為何每個人都和自己唱反調?也因為這樣,青少年成了人生最叛逆也最自私的階段。

其實在我們叛逆他人的諄諄告誡,反抗長輩的苦口婆心的同時,早已忘卻站在他人的角度思考、當事者可能所擁有的難言之隱,我們應當多點耐心思考並諒解為何對方 的想法與自己的有所出路,雖然在這一階段,自私是難免的,但也不能太過自私,因為到頭來,被傷害的人就只有關愛你的人。

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