一提到「動物城市」這敗德之地,人人都好奇,卻沒有人願意扯上關係……

書名:動物城市 Zoo City
作者:羅倫.布克斯 Lauren Beukes
譯者:張家綺
出版社:麥田文化
出版日期:2014年10月2日

【內容介紹】

布克斯宛如奇幻大師傑夫.努恩(Jeff Noon)與推理小說名家雷蒙.錢德勒之綜合體。我愛這部小說,它的規模是如此浩瀚! ——英國小說家保羅.寇內爾(Paul Cornell)

我完全無法放下這本書!它是如此詭譎驚悚,又生動有趣,充滿了性格鮮活的角色。——南非作家麥可.尼寇(Mike Nicol)

作者創造出充滿生命力的魔夜蜃景,迸發繽紛創意,難怪獲選為本年度克拉克科幻小說獎得主。——《紐約時報書評》

作者帶領讀者走上刺激的旅程,輕快結合敘事手法和修辭,幾乎隻手將「都會奇幻」次文類,拉回其極具開創性的原點。——《出版人週刊》

本書以機智筆調與人文精神描寫二十一世紀——肆無忌憚的南非大都會,充滿野性與享樂之氣息,與豐富的城市細節。《動物城市》讓羅倫.布克斯一躍成為南非最有想像力的文學新星。——Women24網站

《動物城市》充滿教人驚艷的文字遊戲,富有想像力的場景情境,以及黑暗嘲諷的人性交鋒,令人不可自拔地沉醉其中!——Exclus1ves網站

如果文字可比擬成子彈,羅倫.布克斯無疑就是神槍手!——比爾.威林漢(Bill Willingham)(Fables作者)

藉由作者的細膩文字、對街景親暱的描述,我們才得以穿越這座瘋狂之城。本書喚醒吉卜林、布蘭達法西、科瑞多穆特瓦,並且召喚出日本動畫、神祕博士和強尼卡許最深沉傷痛的哽咽歌聲,這位精明的女作家為約堡的日常生活,帶來一股貨真價實的魔力!——《時報即時消息》

羅倫.布克斯是聰明絕頂的作家。《動物城市》的角色別具態度、對話明快犀利,她運用生動的意象,既創新又吸睛,恰到好處地結合流行文化知識與奇幻!這也是為何《動物城市》如此美好的同時,也教人不安,時常縈繞心頭。——MiniMonologues網站

作者詼諧奔放的文字如同魔法,創造了一個引人入勝的故事,角色別具異國風情,既殘酷又美麗,約翰尼斯堡彷彿處處醞釀、潛伏著危機。本書就是如此迷人!——SciFi & Fantasy Books

在毒品、黑市、咒術、凶案橫行的「動物城市」, 一個一無所有的女孩, 如果想賭到一點運氣,只能把一切都豁出去……

他們是「動物人士」——因為犯過罪,身旁總跟著一隻象徵其罪行的動物,有的是狗,有的是老虎。除了動物之外,他們還身懷絕技,有人能透視人心,有人能瞬間移動。「動物城市」就是動物人士聚居之處。外頭的人對這裡難掩好奇,卻又因經常聽聞內部的混亂治安,而避之唯恐不及。

銀子.十二月就是其中一個動物人士。她以尋找失物的能力,與一頭樹懶一起行走江湖。光靠尋物不足以替她償清吸毒欠下的大筆債務,她被迫成為騙徒,以動人文 筆寫下一個個賺人熱淚的故事騙取善款。一日,她無端被捲入一樁凶殺案,兩名不懷好意的動物人士表示願意搭救,並以優渥酬金誘使銀子接下一件偶像歌手尋人 案。面對最不擅長的尋人任務,處境窘迫的銀子只好勉強答應。然而她並未預料到,尋人任務只是一連串麻煩的開端,而她竟只是邪惡陰謀裡的一枚棋子!

為了能過上一天平安日子,她被迫深入黑市交易、神祕巫術、毒品買賣的驚悚現場,甚至可能犧牲最重要的事物……

究竟,銀子能否順利完成任務?面對不知名的敵 人,只圖苟活的銀子是否能脫困?

【試讀心得】

書中用極為特別的方式來談論人性的腐敗、貪婪、陰霾,讓我印象深刻。動物不再是極為可愛,人們爭相觀賞的事物,而是代表著人們曾犯下的過錯,犯錯者和動物之間有著共生共存的關係存在著,動物化人士能因為動物而獲得某種能力,相對的,就得和這隻動物相伴。

作者天馬行空下的奇異城市,融入現今眾人知曉的非洲世界,以惡劣聞名的猛獸在書中化作實體,或是幻化成極具威力的巫術。在這城市之中,現實和虛幻相互交融著,密不可分;良善早已被罪惡鯨食,我們所能見的就是成為其中之一,要不就是極力反抗,直到死亡或是罪惡找上自己。

動物,也就是依附罪人神旁的游靈。在書中象徵是罪惡的代表、難堪的過去、無法否認的傷痕,牠們是警惕也是建議,但卻也是不離不棄的朋友,動物在書中成了一 種模糊的角色,作者使這看似多餘 的設定成了不可多得的精神象徵,我無法去定義這角色設定是趨向好或是壞,只能睜大雙眼看著書中的罪行繼續向無助的人伸出魔爪、貧窮在看不見的地方繼續上演 著早已導好的戲碼,主角無能為力,即使想要拯救,也不知道該從何做起,只能走一步算一步。

銀子的個性在書中算是相當鮮明的,不像同類型的小說角色,主張隱惡揚善,補償自己過去所做的事;而是讓人明確瞭解,自己就是現實世界中被他人恨的牙癢癢的躲在暗處壞人,但「魔高一次,道高一丈」,一山還有一山高,或許真正的惡人的是對你敞開笑容的人也說不定。

書中也反映了社會上各種陋習,偷竊、吸毒、詐騙等等,表面上人人都是光線亮麗,但實際上卻只不過是披上敗絮其中的衣裳,而本書最讓我難忘的部份,就是以劇 情的方式來突顯貧富差距是多麼嚴重,上一秒在骯髒惡臭的下水道求得一絲生存的機會,下一秒就在富麗堂皇的酒吧喝著伏特加、鎖定自己的目標。不言而喻的指出 富貧之間的差距是如遙遠,沒有華麗的詞藻修飾,就是那麼直接了當,不作做的將人們忽略的情況呈現在自己面前,強迫人們重視這些議題。

「我也有一整個寄件匣,裡面滿滿是承諾他人致富的郵件。你怎麼知道你不是給人愚弄了,全部歸咎於一個根本不可能的夢想?」

會選這句引言,是因為知道就算知人知面並不代表就知心。畫皮畫面難畫骨,每個人充其量只能用表面的一切來評斷,然而表面是可以偽裝的,我們許下無法遵守 的承諾、答應無法兌現的要求、述說不可能實現的夢想,最終,唯一能相信的只有自己,因為你永遠不知道你所謂的信任是否就是條易燃的引信,可能在下一秒就會 成為無法避免的火藥,尤其是身處在這動物城市之中,更要小心自己所認為的一切。

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