當黑夜不再黑,白晝不再亮。『現在』遺失,只剩下『從前』和『以後』,我們的世界,究竟將走往何處?

書名:奇蹟年代 The Age of Miracles
作者:卡倫‧湯普森‧沃克 Karen Thompson Walker
譯者:趙丕慧
出版社:皇冠文化
出版日期:2013年4月1日

【內容介紹】

確實是奇蹟!凱倫的處女作從第一頁開始就是第一流的故事!──《末日之旅》作者∕加斯汀.克羅寧

多麼傑出的一本小說,筆法巧妙,它描述的世界百分之百類似我們的世界,又百分之百不相同。《奇蹟年代》令人信服,也令人不安,卻也以其智慧、憐憫與優雅提供了安慰。──《我在貴族學校的日子》作者 ∕克蒂絲.希坦菲

這是璀璨的魔法!既是給世界的情書,也是一首哀歌。──《檸檬蛋糕的特種憂傷》作者∕艾米.班德

美如珠玉……在我讀過的成長故事裡,原創性數一數二。凱倫是真材實料!──《母親的模特兒》作者∕丹妮.夏彼洛

華克了不起的處女作,一名加州女孩即將長大成人,面對著個人層面的變動,而地球的生命也開始凋零……她經歷初戀的酸甜苦辣,看出父母的婚姻出現裂痕,摯 愛之人的生老病死……而她必須在忠誠和道德的洪流中將舵穩住。凱倫捕捉了每一個動人的時刻,以神奇精準之筆寫出個人與普世的情狀,令人心醉,也令人心碎, 極度感人!──寇克斯評論

扣人心弦的處女作……凱倫的茱莉亞是絕佳的敘述者……世界末日的預言步步逼近──而其實末日早已降臨──牢牢 扣緊超現實且駭人的日常生活,而且沒有人知道該如何是好。這本書有視野、文字優美,而且能量驚人,故事言之成理,令人毛骨悚然,和可能導致末日浩劫相比, 我們擔心的大小問題彷彿都變得微不足道。──出版家週刊

感人肺腑的小說,揉合了現實與超現實、平凡與不平凡,行筆流暢,眼光獨到……華 克女士在敘事架構方面有天生的才華,以簡潔優雅的文字創造了一篇故事,帶著避無可避又出乎意料的情味……她測繪出人物的內心世界,游刃有餘,這些人物就像 是跟我們一起長大的鄰居,或是在電視上觀賞多年的人物……絕無青澀味的處女作……是這個夏天的熱門文學讀物!──紐約時報文學評論家∕角谷美智子

只要你翻開這本書,不到看完絕不願放下……《奇蹟年代》提醒我們誰也不知道什麼時候會有什麼改變,僅僅一個單一的事件就會裂解我們對個人歷史和所有歷史的了解,只剩下「從前」和「以後」。──舊金山新聞報

何謂想像力?本書就是。凱倫呈現出一個反烏托邦,而在此又透徹犀利地描繪了我們個人的現在。──名作家∕愛咪.布倫

兩個主題:隱藏在眼前的大災難,以及我們人類面對災難的人情奇蹟:同情、韌性,與愛,二者都處理得纏綿悱惻。──名作家∕吉姆.謝波德

具爆炸性,卻不張揚……華克以全然的現實觀點描述全球變動,但她也以相同的關切、細膩和尖銳來處理茱莉亞的青春期叛逆。──歐普拉雜誌

兼具寫實與奇幻的反烏托邦小說……華克似乎在說大的奇蹟可能會讓世界走向滅亡,然而小的奇蹟卻能讓人生不虛此行。──明尼蘇達先驅論壇報

《奇蹟年代》是一本吸睛大作:感人至深,筆法高妙!──名作家∕納森.英格蘭德

《奇蹟年代》以令人難忘的清逸,讓讀者看見我們的內在與外在的世界。──《金童玉女》作者∕李翊雲

半是純理論的虛構,半是成長的故事……《奇蹟年代》會讓華克躋身美國文學大家之列。──全國公共廣播電台

華克以原創的澎湃想像力來搭配對當前世界的一種抒情又預言式的了解。──時人雜誌

發人深省又詩意盎然……我從第一頁就喜歡上這本書!──杭汀頓新聞報

敘事簡單,手法巧妙,充滿了隱喻,這本能夠引人共鳴的處女作嘹亮地道出了大大小小的難解真相。──堪薩斯城市之星報

華克創造了可愛低調的場景,使她的設定更加戲劇化……浸潤著雷.布萊伯利的精神,既日常又充滿驚奇!──紐約客雜誌

將個人私事與世界性的巨變完全結合……毫無瑕疵,可以說是繼珍妮佛.艾根的《翡翠城》之後,美國作家最有自信的處女作。──丹佛郵報

驚天動地的處女作!──娛樂週刊

下一位女性大作家!──滾石雜誌

凱倫.湯普森.華克以奇幻為基礎,打造出驚心動魄的真實。──名作家∕凱倫.拉索

這部令人難忘的小說會帶給讀者許多啟示,激勵人心,驚心動魄!──美麗佳人雜誌

感人,敏銳,充滿詩意!──哥倫布電訊報

《奇蹟年代》像是一張褪色的舊日照片,歡樂的時光流連不去。了不起!──克里夫蘭平原商報

引人注目……刻骨銘心的好書!──奧斯丁新聞報

夏季聖品!──「浮華世界」網站

一本哀歌體的動人處女作!──新聞報

溫柔的成長小說。──紐約時報專欄作家∕莫琳.道特

縈繞心頭!──Real Simple雜誌

茱莉亞和其他青春期的少女一樣,正在成長 的路上煩惱著外表、朋友,以及喜歡的男生。但某個看似平常的星期六早晨,一個天大的消息卻突然降臨──地球的自轉變慢了!從現在起,每天都會比前一天多出 幾十分鐘,日與夜都將變得越來越長。沒有人知道原因,也沒有人知道如何阻止。日出日落逐漸背離了鐘錶上的時間,人們只得習慣在黑夜中行動,在白晝時就寢, 連地球引力也受到影響,各種異變接踵而至。
 
遲緩的時間甚至擾亂了人們的情感,茱莉亞一方面要掙扎地適應四周環境急遽的變化,一方面還要面對日常生活的衝擊:父母婚姻的裂痕、好友的背叛、初戀的苦惱,而行為怪異的祖父甚至堅信這一切都是政府的陰謀!

還好,茱莉亞與暗戀已久的同學賽斯終於拉近了距離,他們一起以青春對抗時間的失序,努力探索生命的意義。然而,賽斯卻突然罹患了對時間適應不良的「症候群」,並且病情嚴重。「遲緩現象」依舊持續,誰都無法得知世界最後將會變成什麼樣子,而這段才正要開始綻放的戀情又能否戰勝未知的命運?

【試讀心得】

YAYoung Adult小說的市場而言,這是本劇情滿新穎的一本。

一樣以世界末日為背景,看著書中角色們如何面對已變了調世界,在更苛刻的社會下生存,因為社會殘酷的變遷,開啟暗藏在和藹微笑背後的潘朵拉箱子,殘酷的人性頓時毫無遺漏的顯現出來,而主角們除了等待生命的曙光、也等著醜陋人性背後下,那早已成瀕臨絕種的物體,也就是良善。

如果這麼想就是徹底的大錯誤!

這本書和現在市面上的末日小說最大的不同是:很真實。不是說其他末日小說敘述的並不真實,而是這本末日誕生的手法很特別。一般的末日小說都在轉眼間,宛如閃爍的火花般,令人措手不及的情況下,世界毀滅,就那麼幾秒,熟悉的世界已離去,留下倖存的人事物;反觀這本,慢慢鋪旭,時間滴答流逝,沒有變的更短,反而逐漸增長,等到人們發現,或是欺瞞自己的謊言無法在承受任何一絲瞞騙的話於時,人們接受了末日的來到。

透過主角的所見所聞,感覺稀鬆平常,世界依然運轉著,鄰居們依然微笑問早,只不過我們自認的大自然有了改變,強迫我們去適應,而那些無法被適應的人、動物,就只能被新興世界給淘汰,或許殘忍,但這就是大自然的法則,只能服從,無法反抗。

那些無法強迫自己去適應新興世界的動物,也只有淘汰的一途,停滯在過去美好的人們,也會被慘痛的現實所打醒,要不跟從,要不捨棄。

帶著緩慢步伐,朝著我們前進的末日,我們絲毫不畏懼,直到經過的那瞬間,我們才知道末日沒有想像中有趣,反而殘酷,我們能否承受背後帶來的苦痛?去年十二月二十號,許多人期待、妄想末日的到來,卻鮮少人想過要是末日真降臨,我們該如何面對?

書中的最後一頁留下沒有結局的結局,故事依然持續,要是發生在現實生活中,適應,將會是你我接下來的篇章。

【書籍預告片】

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