只不過好玩找吉普賽老婆婆算個命,卻扯出嬰兒被偷,流氓被殺。老婆婆被打的快沒命?看來想要解開錯綜複雜的謎團,只能仰賴我的寶貝單車和神奇的化學實驗室了!

書名:海神的秘密 A Red Herring Without Mustard
作者:亞倫.布萊德雷 Alan Bradley
譯者:丁世佳
出版社:漫遊者文化
出版日期:2012年11月1日

【內容介紹】

亞倫.布萊德雷的芙拉維亞系列第三集《海神的祕密》,在各方面都超越了前兩集。芙拉維亞救了一位吉普賽人的性命,與她的孫女波瑟琳結為好友,解決了一 樁涉及古早以前非英國國教徒的怪異謎樣謀殺案,她收集了警方不曾注意的線索,勇敢地踏入險境。而在奔波解決案件時,還不忘以她招牌的狡猾心計,對付等在一 旁作弄她的兩位姊姊。芙拉維亞永遠精力充沛、聰明,討人喜歡。真希望成長時期能有芙拉維亞這樣一號人物,做自己的榜樣。—— 加拿大暢銷犯罪小說作家Louise Penny

芙拉維亞固執、早熟,超乎了11歲的年紀。但是讀過她和屍體及懸疑案件交手的讀者,都知 道她也有脆弱面,特別是跟疏遠的父親和不斷嘲弄她的姊姊的關係上頭。故事設定在風景如畫的英國鄉村小鎮,一貫有著怪異奇特的人物登場。儘管小鎮中發生了一 堆陰暗的事件,而且芙拉維亞嘮嘮叨叨的敘述方式,也展現出業餘偵探的惹人厭煩,但是她的聰明才智和無可抑止的好奇心,最後讓謀殺案件成為一個活力十足、令 人驚奇的天真故事。不妨把芙拉維亞看作正在茁壯中的新福爾摩斯吧。——美國圖書館協會編輯Stephanie Zvirin

出類拔萃!完美結合了古怪念頭和懸案推理。芙拉維亞不但要在成人世界的犯罪與激情中,想方設法成功完成任務,同時還要躲避姊姊們設下的幼稚陷阱。——《出版人週刊》(Publishers Weekly)

儘管既要對抗討厭的姊姊,又要對長期受折磨的休威特探長在口頭上留情,我們這位厚臉皮的女英雄仍十分迷人。故事裡充滿簡練的對話和生動的人物,這系列會強烈 吸引喜歡在推理中帶有聰明幽默感的讀者,例如喜歡桃樂絲.榭爾絲(Dorothy Sayers)、葛蕾蒂.米契(Gladys Mitchell)、李歐.布魯斯(Leo Bruce)等名家的人。—《圖書館期刊》(Library Journal)

能夠回到十一歲,並和魅力無法擋的天才芙拉維亞結伴玩耍,真是太棒了!一場發生在1950年代的英國,由世上最聰明、且無可救藥的孩子帶領的精采嬉戲。—《科克斯評論》(Kirkus Reviews)

芙拉維亞的魅力真叫人無法擋!——《紐約時報》(New York Times Book Review)

芙拉維亞,我真是太想念妳了!如果你喜歡聰明、愛頂嘴、左右逢源又絕處逢生的女英雄,芙拉維亞就是最完美的女孩!——《蒙特婁報》(Montreal Gazette)

令人滿意的懸案推理!贏得多項獎項的亞倫.布萊德雷,又為我們勾勒出更多栩栩如生的優美人物,奠定了自信、有才華的作家與說書人的身分。—— 加拿大《環球郵報》(The Globe and Mail)

驚喜四起!故事中直率且早熟的詭異敘述者,實屬難見。——《西雅圖時報》(Seattle Times)

有著特殊氣質的女英雄,吸引著我們一頭栽進故事中。——《華爾街日報》(Wall Street Journal)

別被芙拉維亞的年紀,或是背景設定的1950年代騙了。《海神的祕密》不是那種美味的下午茶推理故事,而是勇氣十足的偵查探險。——《娛樂週刊》(Entertainment Weekly)

《海神的祕密》絕對會贏得推理愛好者的芳心,聰明的芙拉維亞小姐必定會永遠保持她一貫作風。——《拉斯維加斯評論報》(Las Vegas Review Journal)

與系列前作一般捧腹、引人入勝,又帶著悲傷。亞倫.布萊德雷再次成功辦到了,當然,芙拉維亞也是。——Bookpage

化學是她的一生志業,破解命案是她的日常消遣,不小心遇到死人的次數跟柯南有得拼,她是福爾摩斯接班人,天才小神探芙拉維亞……

大導演山姆.曼德斯(《007:空降危機》、《非法正義》)買下系列版權,計畫改編成電視影集

小檔案:
姓名:芙拉維亞
年齡:11
地址:英格蘭,比夏雷西村,柏克蕭大宅
嗜好:化學實驗,精於毒藥研究
專長:暗算兩個姊姊,四處打探
工具:配備齊全的化學實驗室,紅色腳踏車
特徵:活力充沛、古靈精怪,對命案有不健康的興趣……

只不過好玩找吉普賽老婆婆算個命,卻扯出嬰兒被偷,流氓被殺,老婆婆被打得快沒命?
看來想要解開這種種錯綜複雜的謎團,只能仰賴我的寶貝單車和神奇的化學實驗室了!

雷電交加,閃電照亮了海神波塞頓的殘破不堪,祂宛如手持大叉的石頭撒旦,手中的三叉戟直指古希臘的天堂廢墟,戟上吊了一具屍體……

芙拉維亞在教堂義賣會上不小心燒了吉普賽老婆婆的帳棚,於是好心邀請她到自家後院紮營,沒想到反而害得老婆婆遭人襲擊,命在旦夕;地痞布魯基半夜鬼鬼祟祟潛 進柏克蕭大宅,當場被芙拉維亞逮到他拿著家裡的柴薪架;更離奇的是,沒兩天布魯基的屍體就掛在她家海神雕像的三叉戟上,鼻子上還插了一把早該被拍賣掉的龍 蝦叉;荒廢已久的海神雕像腳踏一座錯綜複雜的迷宮,某天夜裡,竟莫名奇妙地傳來恐怖的呻吟聲……

詭異的是,各個事件現場全都瀰漫著一股揮之不去的奇特魚腥味。

鄰居紅髮牛爾家的小孩多年前被人拐走,男主人從此行蹤不明,家中終日煙霧籠罩,吉普賽老婆婆遭襲,和此有何關連?柴薪架明明安然擺在柏克蕭大宅裡,為何又同時出現在布魯基朋友開的古董店裡?

一 連串可疑事件就發生在自己的地盤上,身為第一發現者,古靈機怪的芙拉維亞怎肯放過這麼肥美的挑戰!於是,她一邊處心積慮反擊罹患美貌虛榮症的大姐與知識恐 慌症的二姐;一邊搶先在休威特探長前頭,循著魚腥味尋找破案的蛛絲馬跡。抽絲剝繭後,芙拉維亞發現,十七世紀曾經風行於村裡的祕密教派「跛行者」,是解決這一切謎團的關鍵……

【試讀心得】

運用一些化學知識、一點喜歡懸疑的興趣、為了真相而努力不懈的精神,當然還有鬼靈精怪的小腦袋瓜,不是她在找懸疑命案,而是懸疑命案找上她,她自己也樂在其中、無法自拔。

讀完這本書,讓我感覺這本像是用文字繪畫而成的繪本,輕鬆、愉快、不會沉悶,也不會過於驚悚,書中不時還會穿插她捉弄姐姐們的把戲,讓人看了時樂時怕,快樂 的原因來自她懂用一點小聰明;害怕的因素則來自發現命案和接近尾聲的時候,兩種元素相互襯托對方,使得這本書更有可看性。

但有一點美中不足的,我認為這小孩也太聰明,回頭想我九歲時,呆呆笨笨的,如果能背出元素週期表的每一個元素那就該偷笑,還要應用?且還要懂的作用、色澤、 氣味?對我而言,我認為她有過人的智商可以跳級。我是不知在西方教育這樣的情形是否合乎正常,或許是各國差異。概括而言論,我認為作者應該把主角年齡歲數 再提高些,會比較合理,九歲時的我,我敢打賭,看見屍體絕對不會那麼興奮,看到命案一定不會那麼興奮。

這本書對我而言,像是輕鬆小品,而不是推理驚悚的文學,故事內容讓我感覺像是在大海中悠遊的魚兒,悠閒中不失緊張、愉悅中不失害怕,當岸上的人可以一手抓住 時,卻用瞬雷不及掩耳快速流離,過幾分鐘後,又再度回來覓食。我推薦這本給每一位想在黑色幽默中暢遊的讀者,不會因為書中的所描述的字句而害怕,卻能被書 中短短幾個字句而讓你微微一笑。

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